24-09-2013 12:30 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Student Lucht- en Ruimtevaarttechniek van de TU Delft, Boyan Slat, heeft een concept ontwikkeld om plastic zwerfafval uit de oceanen te verwijderen.

Plastic vervuiling in de oceanen weegt miljoenen tonnen. Naast dat het miljoenen dollars per jaar kost, doodt het ook honderdduizenden waterdieren, vergemakkelijkt het de verspreiding van algen en andere invasieve soorten en transporteert het verontreinigende stoffen zoals PCB en DDT.

Het idee achter het Ocean Cleanup Project is om gebruik te maken van de vijf natuurlijk voorkomende ringvormige oceaanstromingen (gyren) in de Atlantische Oceaan, de Stille Oceaan en de Indische Oceaan.

In deze stromingen kunnen speciale schoonmaakstations geplaatst worden die verankerd zijn aan de zeebodem. In theorie kan zo al het rondzwervende plastic in zeer korte tijd opgeruimd worden.

Lange armen

De schoonmaakstations zullen in plaats van netten gebruik maken van lange armen die zwerfvuil aan het wateroppervlakte opvangen. Zeedieren zouden hierdoor weinig hinder ondervinden.

Doordat de schoonmaakstations verankert zijn en niet hoeven te varen zijn ze ook heel energie-efficiënt. In het meest ideale geval zelfs zelfvoorzienend wanneer ze zelf energie opwekken uit zonlicht of oceaanstromingen.

Daarnaast kan het opgevangen plastic ook verkocht worden om te kunnen recyclen. Hierdoor zou het project misschien zelfs winstgevend kunnen zijn. “In ieder geval zouden de kosten niet opwegen tegen de voordelen van het uitvoeren van het project,” aldus Slat.

Proof-of-concept

Het Ocean Cleanup Project moet echter nog door de proof-of-concept fase heen om te bewijzen dat de theorie aansluit op de praktijk. Op dit moment is Slat met zijn team bezig met het uitvoeren van een haalbaarheidsstudie.

Wachtend op wetenschappelijk bewijs of het project haalbaar is, heeft het idee de potentie om de 7.250.000.000 kilogram aan plastic in ongeveer vijf jaar uit onze oceanen te verwijderen.

Deze voorspelling voor vijf jaar is gebaseerd op ‘Ocean Surface CURrent Simulator’ (OSCURS) data. Deze data toont een natuurlijke rotatieperiode van de stromen van de gyren van ongeveer vijf jaar. Er moet wel rekening gehouden worden met een mate van variabiliteit, omdat oppervlaktestromingen grotendeels gedreven worden door wind.

Het idee van Boyan Slat heeft echter nog een lange weg te gaan om uiteindelijk ingezet te kunnen worden, maar het zou mooi zijn als het in de praktijk ook blijkt te werken. Het projectteam verwacht tegen het einde van het jaar de resultaten van de haalbaarheidsstudie te kunnen publiceren.

Boyan Slat over zijn idee tijdens een TEDxDelft presentatie:

Bron: Gizmag

Foto: Boyan Slat