03-10-2016 18:15 | Door: Fitria Jelyta

Duurzame bedrijven kunnen wijze lessen halen uit de natuur. Het slim integreren van processen uit de natuur in bedrijfsstrategieën levert kostenbesparende producten en daarmee geld op.

Dat stellen Geanne van Arkel, head of Sustainable Development bij Interface, en Saskia van den Muijsenberg, directeur en oprichter van de stichting BiomimicryNL, in een uitzending van DuurzaamBV Radio.

Volgens Van den Muijsenberg kunnen bedrijven bestaande processen uit de natuur nabootsen om van duurzaamheid business te maken. Deze natuurlijke processen zijn ontwikkeld door organismen die een evolutie van 3,8 miljard jaar hebben doorgemaakt op aarde. Het integreren van processen uit de natuur in de bedrijfsvoering wordt aangeduid met de term biomimicry.

Leren van de wetten van de natuur

Als voorbeeld noemt de oprichter van stichting BiomimicryNL blauwe mossels, die zich vastplakken aan rotsen om aan voedingsstoffen te komen. De lijm die de mossels daarvoor gebruiken is stevig, biedt voldoende weerstand tegen water en is biologisch afbreekbaar.

Van den Muijsenberg: “Hoe kunnen wij van de mossel leren om een lijm te ontwikkelen die deze eigenschappen heeft? Zo kunnen bedrijven leren van de wetten van de natuur en deze oplossingen toepassen in technologische innovaties, sociaal maatschappelijke vraagstukken, maar ook organisatie ontwikkelingsvraagstukken.”

‘Factory as a Forest’

Daar is tapijttegelfabrikant Interface volgens Van Arkel in geslaagd. Een voorbeeld van biomimicry bij Interface is het pilotproject Factory as a Forest, dat het bedrijf realiseerde in de Australische plaats Minto. In dit project zocht Interface naar manieren om net zoveel terug te leveren aan de natuur als de fabriek verbruikt.

Zo stimuleert het bedrijf zijn werknemers om zuinig om te gaan met water en legt het groene daken aan, die regenwater opvangen en filteren voor gebruik. Dit draagt bij aan de lokale ecologie, maar ook aan de gezondheid van werknemers, die profiteren van de door beplanting gezuiverde lucht. Ook in het productieproces van tapijten laat Interface zich zoveel mogelijk inspireren door processen uit de natuur.

“45 procent van de omzet van Interface is afkomstig uit tegels die geïnspireerd zijn op een bladerdek uit het bos, met dank aan biomimicry”, zegt Van Arkel. “Dat zijn hele slim ontworpen tegels, waarbij elke tegel net even anders is en snel geïnstalleerd kan worden met minimaal snijverlies en ook vervangen kan worden na een paar jaar tijd. Dat bespaart veel geld voor de klant en is veel duurzamer, want deze tegels kunnen weer optimaal hergebruikt worden.”

Klimaatneutraal

Door biomimicry toe te passen in zijn productieprocessen, hoopt de tapijttegelfabrikant zijn Mission Zero te behalen. Het uitgangspunt van dit duurzaamheidsbeleid is om actief te zijn in het tegengaan van klimaatverandering door CO2-uitstoot en broeikasgassen om te zetten tot nieuwe duurzame materialen. Daarnaast zoekt Interface naar meerdere manieren om biomimicry toe te passen.

Het duurzaamheidsbeleid van Interface leent zich volgens Van den Muijsenberg uitstekend voor biomimicry. Daarbij gaat het om het verbeteren van functionaliteiten of eigenschappen van producten zoals tapijttegels door te leren van de natuur. “Bij elk onderdeel van de bedrijfsvoering kun je je afvragen hoe de natuur dit zou oplossen. Dat is waar je start”, zegt ze.

“Het mooie is dat biomimicry inspirerend is en dat je op creatieve oplossingen komt”, vult Van Arkel aan. “Denken vanuit de natuur vergroot de oplossingspotentieel.”

Foto: Interface (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)