06-03-2014 14:46 | Door: Luc Hillege

Op de World Bio Markets 2014 in de RAI Amsterdam valt ‘World’s First Bio-Based Racing Car’ als eerste op. Helaas is het nog een prototype. Op deze beurs bespreken beleidsmakers doorbraken die al werkelijkheid zijn.

Door Clarissa van Deventer en Luc Hillege

Op de conferentie wordt door ongeveer 1500 beleidsmakers uit het bedrijfsleven de toekomst van biobrandstoffen, duurzame luchtvaart en biochemicaliën besproken. Van 4 tot 6 Maart 2014 zijn hier grote namen aanwezig, waaronder BASF, DSM en Boeing. Paarse tapijten en hypermoderne witte stands sieren de RAI. Maar op 5 maart draait het natuurlijk vooral om de Sustainable Bio Awards 2014. Wie gaat er winnen?

De Sustainable Bio Awards 2014

De band doet nog even een soundcheck voordat de uitreiking van de awards plaatsvindt. Ongeveer 150 mensen zijn na een lange dag vol besprekingen en workshops nog blijven hangen.

De awards zijn onderverdeeld in vijf categorieën. De award voor Industry Champion 2014 is voor Coca Cola Company. Proctor & Gamble en Du Pont lopen weg met de 'Bio-based Product Innovation of the Year'.

De glazen, druppelvormige bokaal wordt tweemaal in ontvangst genomen door Nederlanders, in de categorieën ‘Breakthrough Technology Platform’ en ‘Collaboration of the Year’.

Duurzame luchtvaart

Winnaar in de categorie ‘Collaboration of the Year’ is het samenwerkingsverband van KLM, Neste Oil, Sky NRG, de Nederlandse overheid en de Rotterdamse haven. Uniek aan dit project is dat ook de Nederlandse overheid erbij betrokken is. De betrokken partijen werken samen om de luchtvaart duurzamer te maken, onder meer door 'BioPorts'.

Als onderdeel van Sky NRG's plannen om die 'BioPorts' te creëren, maken zij gebruik van de dieselfabriek van Neste Oil in Rotterdam.

 

Neste Oil: Onze grootste uitdaging is om behalve duurzame brandstof, ook competitief interessante prijzen aan te bieden.

 

Het Finse Neste Oil produceert voor dit project biodiesel bestemd voor de luchtvaartindustrie. Het bedrijf is een aantal jaar geleden geselecteerd voor de Dow Jones Sustainability Index. Samen met de Rotterdamse haven is Neste verantwoordelijk voor de eerste biodieselcentrale. Virpi Kroger, Manager Renewable Aviation Fuel is trots op de award: “Onze grootste uitdaging is om behalve duurzame brandstof, ook competitief interessante prijzen aan te bieden.”

Doorbraak bio-ethanolproductie

Ook de ‘Breakthrough Innovation Award’, de prijs voor het bedrijf dat met haar technologie de standaarden voor de bioproductie-industrie hoger legt, ging naar een Nederlands bedrijf. Het bio-tech en chemiebedrijf DSM won de bokaal voor haar doorbraak in conversietechnieken van biomassa naar ethanol.

In 2012 kreeg DSM een opdracht van de Deense energieproduct Dong Energy voor de levering van enzymen voor dit proces. Deze worden gebruikt voor het omvormen van tarwestro tot cellulose-ethanol, een tweedegeneratie biobrandstof.

Dankzij de enzymencocktail van DSM is het mogelijk om cellulose en hemicellulose, afkomstig van strovezels, om te zetten in simpele suikers. Dit proces vindt plaats in de raffinaderij van Dong Energy in het Deense Kalundborg. Deze productiefaciliteit produceert jaarlijks ongeveer 5,67 miljoen liter bio-ethanol en is daarmee de grootste ter wereld voor dit type raffinage.

Joost du Bois, directeur communicatie over bio-tech activiteiten bij DSM: “De omzetting van cellulose-ethanol naar suikers bestaat uit drie belangrijke stappen. Ten eerste de voorbehandeling van de biomassa, vervolgens de enzymatische hydrolyse en tot slot het fermentatie proces waarbij suikers worden omgezet in alcohol.”

Met de conversietechniek van DSM wordt over dit gehele proces een rendement behaald dat 40 tot 50 procent hoger ligt dan reguliere technieken.

 

DSM: Er ontstaan steeds meer processen om waardevolle biobased producten te maken uit biomassa.

 

Du Bois reageert opgetogen: “Wij zien uiteraard blij met de award en zien dit als een erkenning van onze positie in conversietechnieken.” Verder geeft Du Bois geeft aan dat biomassa op dit moment nog te vaak wordt beschouwd als ‘gratis afval’. Dit zal niet lang zo blijven, volgens Du Bois. “Bij DSM laten we zien dat er steeds meer processen ontstaan om waardevolle biobased producten te maken uit allerlei vormen van biomassa.”

Overige genomineerden

BASF en Genomatica werkten samen om een nieuw herbruikbare grondstof te maken. Micro-organismen worden gevoed met suiker, het fermentatieproces zorgt voor 1,4 butaandiol (BDO). De conversie van micro-organismen naar een chemisch product kan worden gebruikt voor tal van producten, zoals plastic, t-shirts en verpakkingsmaterialen. Het is het eerste 1,4 butaandiol dat uit hernieuwbaar materiaal wordt gewonnen. BDO is een grondstof die tot nu toe alleen chemisch werd geproduceerd. Eind vorig jaar leverden BASF en Genomatica de eerste hoeveelheden af voor commercieel gebruik.

Solazyme Inc en Unilever waren ook genomineerd in de categorie 'Collaboration of the Year'. Zij ondertekenden een onderzoeks- en ontwikkelingsovereenkomst waarbij Solazyme olie uit microalgen levert. Solazyme en Unilever werken aan een proces om algenolie te gebruiken voor producten voor persoonlijke verzorging.

De overige nominaties binnen de categorie 'Breakthrough Technology Platforms' waren voor de bedrijven LanzaTech en Primus Green Energy.

En die raceauto? Misschien duikt hij volgend jaar weer op. Als winnaar op het circuit.

 Auteurs en foto's: Clarissa van Deventer & Luc Hillege