07-05-2014 07:32 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Voedsel verbouwen op meer dan dertig meter onder de grond: een Britse start-up maakt het mogelijk. En ook nog eens klimaatneutraal, zonder grond en pesticiden. 

Zero Carbon Food verbouwt voedsel onder hartje Londen. De start-up gebruikt een verlaten schuilkelder uit de Tweede Wereldoorlog voor hun alternatieve voedselproductie.

De schuilkelderboerderij is een initiatief van Steven Dring en Richard Ballard. Ze vertellen hun verhaal in een filmpje van National Geographic. “We wilden een boerderij bouwen die in wezen CO2-neutraal was. Zo kwamen we uit bij ondergrondse hydrocultuur.”

Bij hydrocultuur staan planten niet in de grond, maar in water met opgeloste voedingsstoffen. Het licht voor de planten komt van roze LED-lampen die branden stroom uit hernieuwbare bronnen. Verwarming is niet nodig. De tunnels hebben het hele jaar door een constante temperatuur.

De voordelen stapelen zich volgens de initiatiefnemers op. Bij de productie komt geen CO2 vrij, water wordt hergebruikt en afnemers in de stad zijn dichtbij. Bijkomend voordeel is dat er ondergronds geen ziekten voorkomen. Pesticiden zijn dus overbodig.

Bewustwording

De start-up wil met de alternatief geteelde groenten een signaal afgeven: het voedsel moet dichter bij de consument worden geproduceerd. Niet alleen omdat die aanpak duurzamer is. De teelt moet ook bewustwording kweken. “Er zijn nog steeds kinderen in het Verenigd Koninkrijk die denken dat spaghetti aan de bomen groeit.”

De initiatiefnemers denken niet dat ze de traditionele landbouw gaan overnemen. “Maar we proberen het idee naar voren te brengen dat landbouwgrond opraakt, en dat we naar nieuwe mogelijkheden moeten kijken voor voedselproductie,” zegt Steve Dring tegen National Geographic.

Het crowdfunding-initiatief  van Zero Carbon Food heeft het doel van £300.000 ruimschoots overschreden. De teller staat momenteel al op meer dan £545.000.

Bron: Energieondernemer, National Geographic | Foto: Growing Underground via Youtube