13-05-2014 07:00 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Stijgende CO2-gehaltes zorgen ervoor dat belangrijke voedselgewassen minder voedingstoffen bevatten. Dat blijkt uit onderzoek van Harvard University gepubliceerd in wetenschapsblad Nature.

Meer CO2 leidt tot minder ijzer en zink in gewassen. Die conclusie trok Samuel Myers, hoogleraar aan de Harvard School of Public Health en co-auteur van het onderzoek, na met zijn collega’s gegevens uit 143 experimenten te hebben verwerkt. Bij deze experimenten bestudeerden de onderzoekers gewassen in een omgeving met honderd keer meer CO2 dan in het pre-industriële tijdperk.

Als gewassen minder zink en ijzer bevatten, kan dit ook een tekort van deze stoffen bij mensen opleveren. Uit de studie blijkt dat dat dit leidt tot grotere vatbaarheid voor infectieziekten, bloedarmoede, hogere moedersterfte en lagere IQ’s.

Met de huidige uitstootgehaltes zal de hoeveelheid CO2 in de atmosfeer in 2060 naar verwachting met 100 procent zijn toegenomen. Groeiend onder deze omstandigheden bevat tarwe 9,3 procent minder zink en 5,1 procent minder ijzer dan de tarwe vandaag.

 

Voedingsstoffen

 

Het huidige CO2 niveau is al 42 procent hoger dan 150 jaar geleden. Myers beweert dat voedsel in de afgelopen honderd jaar al minder voedzaam is geworden.  Veel mensen gebruiken peulvruchten en gewassen als rijst en mais als primaire voedingsbron voor het binnenkrijgen van ijzer en zink.  Als gevolg van toenemende CO2-concentraties bevatten deze gewassen en peulvruchten minder van deze voedingsstoffen en in sommige gevallen ook minder eiwitten.

David Wolfe, hoogleraar bodemecologie aan de Cornell University in New York, Amerika, zoekt de verklaring in het groeitempo van gewassen. Hij concludeert dat planten sneller zijn gaan groeien, en daarom meer zetmeel en suiker bevatten, maar minder eiwitten.

Gewassen halen mineralen, sporenelementen en andere stoffen uit de bodem. De hedendaagse landbouw vult die stoffen aan met kunstmest, maar is niet in staat om alles te vervangen wat uit de grond verdwenen is.

Bron: De Wereld Morgen | Kevin Lallier via Flickr