05-03-2013 10:06 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Ze zijn inmiddels duurder dan ganzenlever en kaviaar: de prijzen van pijnboompitten zijn geëxplodeerd door een mislukte oogst. De oorzaak ligt in houtkap en ontbossing.

 “De pijnboompitten – hoofdzakelijk geoogst in ‘wilde’ bossen en ecosystemen – worden getroffen door hetzelfde droeve lot als veel bomen: er zijn er steeds minder van,” legt pijnboompittendeskundige Leonid Sharashkin van Pinenut.com uit.

Vooral in China was de misoogst vorig jaar dramatisch: van 20.000 ton in 2011 naar 2.000 ton in 2012, voornamelijk veroorzaakt door verkeerde oogstmethoden. Een teruggang van maar liefst 90 procent. Ook in het Middellandse Zeegebied was de oogst met min 63 procent dramatisch. In mindere mate geldt dit ook voor Rusland en de Verenigde Staten.

Alles bij elkaar valt de oogst vorig jaar 47 procent lager dan 2011. De oorzaak blijkt vooral te liggen in weinig duurzame landbouwmethodes: houtkap, ontbossing, bosbranden en boomziektes hebben de aantallen vruchtdragende pijnbomen drastisch uitgedund.

Ganzenlever en kaviaar

De mislukte oogst heeft zijn gevolgen voor de prijs van een kilo pijnboompitten. In Frankrijk zijn de pitten in de supermarkt nu  € 78,40 per kilo – duurder dan ganzenlever en kaviaar. “Ze zijn er wel”, zegt Michel Kok van Amsterdam Commodities NV , “maar de prijs stijgt doordat de aanvoer echt afneemt.”

De Europese import van pijnboompitten verminderde van 11,176 ton in 2008 tot 8,324 ton in 2012 – maar de waarde steeg van €95,7 mln tot €104, 3 mln. Sharaskin voorspelt: “Consumenten zullen de pijnboompitten met egards gaan behandelen – de pit begint te lijken op kaviaar dat aan de boom groeit.”

In Italië is een klein relletje ontstaan doordat een Italiaanse voedselwebsite vorig jaar aan het licht bracht dat van de vijf meest verkochte pestosauzen er drie bijgemengd waren met de goedkopere cashewnoten. In twee type sauzen waren helemaal geen pijnboompitten te vinden.

Verborgen kosten

Het pijnboompittenprobleem is een markant voorbeeld van niet-duurzame productiemethoden die onvoorziene kosten opleveren. Deze zogeheten externaliteiten komen bijvoorbeeld ook voor in relatie met pesticiden en bijensterfte, of plofkippen en antibiotica. DuurzaamBedrijfsleven.nl maakte eerder al een analyse van deze ‘verborgen’ kosten die wereldwijd in de honderden miljarden lopen.

Volgens Sven Mutke, onderzoeker bij het Madrileense bosbouwinstituut INIA-Cifor makende stijgende prijzen het vervolgens wel weer interessant om te investeren in nieuwe aanplant in afgelegen gebieden of in bosmanagementmethoden waardoor er zorgvuldiger met pijnbomen wordt omgesprongen.

Bron: Bloomberg

Foto:  Moles via Flickr.com