09-12-2015 09:27 | Door: Chris Thijssen

Nieuwe veredelingstechnieken bieden belangrijke kansen om de landbouw duurzamer te maken. Door gerichte mutaties kunnen plantveredelaars gewassen efficiënter verbeteren.

Dat blijkt uit een literatuurstudie van Wageningen UR die gepubliceerd is in het tijdschrift Trends in Plant Science. Volgens de universiteit is de wetenschappelijke kennis over genen en hun werking de afgelopen jaren zeer sterk toegenomen. Nieuwe technieken zijn een nuttige aanvulling op de gangbare veredelingspraktijk, vooral bij gewassen waarin rassenverbetering zeer tijdrovend is, zoals aardappelen en appels.

Aan de hand van de verworven kennis en kunde zijn nieuwe veredelingstechnieken ontwikkeld, waarbij veredelaars zeer gericht kunnen werken. Zo kunnen zij via een gerichte mutatie heel precies één specifiek gen uitschakelen, waardoor een plant niet meer vatbaar is voor een ziekteverwekker. Hiermee kunnen gewassen als rijst met minder fungiciden worden bespoten.

De gerichte mutatie, ook wel gene-editing genoemd, wordt geïnduceerd door een gen of een eiwit dat daartoe tijdelijk wordt ingebracht in de plantencel. Dit via mutatie uitschakelen van genen kon tot nu toe alleen maar ongericht gebeuren.

Schadelijke allergenen

Naast deze gene-editing-techniek zijn er andere moderne veredelingstechnieken die volgens Wageningen UR kansen bieden voor gerichtere veredeling. De Wageningse onderzoekers verwachten dat veredelaars de komende jaren met deze technieken ook rassen ontwikkelen die beter bestand zijn tegen factoren als droogte en warmte of vrij zijn van schadelijke allergenen. Plantveredelaars gebruiken deze technieken al voor de ontwikkeling van glutenvrije tarwe.

De toepassing van veredeling voor rassen in Europa is afhankelijk van de status van nieuwe veredelingstechnieken in relatie tot de GMO-richtlijnen. De vraag is of het gebruik van een bepaalde nieuwe veredelingstechniek leidt tot een genetisch gemodificeerd organisme.

Als dat het geval is, is het de vraag of producten van de techniek worden vrijgesteld van de Europese GMO-regelgeving. De Europese Commissie komt begin 2016 met een juridische duiding van de nieuwe veredelingstechnieken in relatie tot de GMO-richtlijn.

Bron: Wageningen UR | Foto: IAEA Imagebank, via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)