23-04-2013 13:59 | Door: Cato van Hees

Vorige week vrijdag ontving potgrondproducent Peltracom, als eerste ter wereld, het nieuwe MPS-certificaat. Alleen potgrond die zo duurzaam mogelijk vervaardigd is mag daar aanspraak op maken.

DuurzaamBedrijfsleven.nl nam het goede nieuws nog even door met Maaike Perneel, business developer bij de Gentse potgrondproducent.

Hoeveel soorten potgrond zijn er eigenlijk?

“Peltracom alleen produceert al meer dan duizend soorten potgrond. We staan in de Europese top 5 van onze sector met een jaarlijkse productie van 1,5 miljoen kubieke meter.”

En dan moet er ook nog een duurzame variant bij?

“Voor de productie van potgrond wordt nu vaak gebruik gemaakt van chemische meststoffen. Daarnaast worden er heel wat natuurlijke grondstoffen gebruikt zoals turf, schors en compost. Waar deze grondstoffen vandaan komen en of die op een duurzame manier ontgonnen worden, werd tot op vandaag niet in vraag gesteld.”

En dus hebben we duurzame potgrond nodig.

“Absoluut, we worden tegenwoordig gedwongen eventjes stil te staan bij de voetafdruk die we als producent hebben. Dus letten wij bij onze duurzame potgrond Bionature scherp op de grondstoffen die we gebruiken. In de grondstoffenmix moet 25 procent van de grondstoffen hernieuwbaar zijn, denk aan houtvezel, schors en compost. Daarnaast moet 75 procent van de meststoffen van organische oorsprong zijn. Ten opzichte van potgronden  die alleen chemische meststoffen bevatten  is dit een aanzienlijke milieuverbetering.”

En is deze duurzame potgrond niet op een andere manier schadelijk voor het milieu?

“Zeker niet, ook het ontginnen van de grondstoffen wordt in acht genomen en moet op een milieuverantwoorde manier plaatsvinden. De bossen bijvoorbeeld, waar de schors vandaan komt, worden daarom duurzaam beheerd. Daarnaast mogen grondstoffen niet worden ontgonnen in Natura 2000 gebieden, een verzameling natuurgebieden van de EU. En composteren mag niet plaatsvinden buiten 100 kilometer van de producent om de impact van het transport van dit product op het milieu zoveel mogelijk te beperken. Natuurlijk zijn er ook verpakkingscriteria, zo mag Peltracom haar duurzame potgrond niet verpakken in folie welke chloorverbindingen bevat omdat dat slecht is voor het milieu.”

En daarvoor hebben jullie nu de MPS-certificering gekregen?

“De stichting MPS, More Profitable Sustainability, heeft als doel duurzaamheid in de tuinbouwsector te stimuleren en implementeren. Daarvoor beheert en ontwikkelt zij MPS-certificaten die voldoen aan de internationale standaarden voor de tuinbouw, waaronder ook dit nieuwe certificaat.”

Is dat de duurzaamste die er is?

“Er bestaan wel andere labels voor potgrond zoals Ecolabel en Biolabel. Deze labels houden er echter geen rekening mee of alle grondstoffen op een duurzame manier ontgonnen worden. Ook criteria voor verpakking ontbreken in deze labels. Dus vult het nieuwe MPS-certificaat het gat daartussen mooi op. Bovendien maakt MPS gebruik van ECAS, een onafhankelijke certificeringsorganisatie.”