Brits bedrijf haalt Chinese agridrone naar eigen land

04-02-2016 09:55 | Door: Chris Thijssen

Het Britse bedrijf Crop Angel haalt een spuit- en strooidrone uit China naar Groot-Brittannië. Daar willen ze de drone commercieel gaan inzetten.

Dat schrijft BoerenBusiness. De agrarische drone wordt gebouwd door het Chinese bedrijf Zoomlion. Het bedrijf bouwt twee agrarische drones, waaronder de enorme 3ZL8-18, met een spanwijdte van 3 meter.

De machine heeft vier dubbele rotors en kan tot 15 liter aan spuitvloeistof meenemen. Bij het kleine model is dat maximaal 10 liter. Het grote model heeft meer capaciteit maar valt in de gewichtsklasse boven 20 kilo. Dat maakt hem lastiger te certificeren bij de Britse luchtvaartdienst CAA.

Het bedrijf Crop Angel wordt gerund door akkerbouwer Chris Eglington en teeltvoorlichter Matthew Kealey. Die laatste zag de drone van Zoomlion op internet en was meteen enthousiast. Een vliegreisje naar China later konden beide Britten zich exclusief importeur voor Groot-Brittannië noemen. Begin januari kwam het eerste exemplaar naar Groot-Brittannië toe.

Accuduur

Net als bij de hobbyexemplaren is de accuduur een van de grootste knelpunten van de drone. Die gaat 8 tot 15 minuten mee. Een nieuwe accu is in 30 minuten tijd opgeladen. Heb je er voldoende, dan kun je dus blijven vliegen.

Volgens het bedrijf lukt het maximaal 0,4 hectare per uur te spuiten. In de toekomst wil het bedrijf vooraf eerst probleemplekken in kaart brengen – met een drone uiteraard – en de spuitdrone er vervolgens direct heen te laten vliegen om actie te ondernemen.

Plaatsspecifiek spuiten

Crop Angel heeft naar eigen zeggen al veel aanvragen ontvangen. Bijvoorbeeld voor plaatsspecifiek spuiten op heidevelden, onkruidplekken aanpakken of het toedienen van sporenelementen. Er wordt nog gewerkt aan de mogelijkheid om granulaat of slakkenkorrels te strooien vanuit de lucht.

Vervoeren is reeds mogelijk, maar er is nog geen geschikte strooimethode. De drone vliegt 1 tot 1,5 meter boven de grond of het gewas. De 'downforce' van de rotors zou moeten helpen de spuitvloeistof direct het gewas in te laten dringen.

Spuittechniek verbeteren

De relatief toegankelijke Britse wetgeving op het gebied van drones helpt de ondernemers zeker. Het eiland heeft de regels voor het commercieel inzetten van drones goed voor elkaar en telt inmiddels 1.500 commerciële drones. Na een cursus en opleiding kun je aan de slag.

Weegt de drone boven de 20 kilo, dan moet deze worden gecertificeerd en regelmatig gekeurd. Het bedrijf werkt momenteel aan toestemming van CRD – de Britse variant van het Ctgb – om de drone als spuit met luchtondersteuning te laten classificeren.

Beide piloten hebben nog flink wat werk voor de boeg voor de techniek geperfectioneerd is. Zowel qua elektronica als de hardware moet er nog veel gebeuren. De drone heeft nu geen camerabeeld, waardoor obstakels lastig zijn te vermijden.

Ook moet er een systeem komen dat de drone automatisch baantjes laat vliegen. Volgens de Britten is de spuittechniek die Zoomlion hanteert hopeloos ouderwets. Ook die moet flink onderhanden genomen worden.

Lees ook op BoerenBusiness.nl:

Vanaf 1 april koe buiten, dan een premie

Eerste Veldleeuwerik-telers krijgen certificaat

Word nu Free Member en ontvang GRATIS 2x per week een nieuwsbrief met de belangrijkste duurzame ontwikkelingen. En download ook nog eens GRATIS al onze infographics. 

Bron: BoerenBusiness

Door: Chris Thijssen

Redacteur DuurzaamBedrijfsleven. Volgt duurzame ontwikkelingen in de sectoren Groothandel & Retail, Voeding & Dranken, Landbouw & Visserij en Kleding. Altijd op zoek naar oplossingen voor een duurzame productieketen.



Nieuws over landbouw en visserij

De landbouw en visserij staan voor grote uitdagingen om de wereld te voeden zonder de aarde verder uit te putten. Zowel de tuinbouw, akkerbouw, sierteelt en veeteelt als vissers ontwikkelen innovaties om hun ecologische voetafdruk te verkleinen en duurzame producten te leveren. 

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Landbouw & Visserij