Zeewaar: Smakelijk zeewier, vers uit de Oosterschelde

Zeewaar: Smakelijk zeewier, vers uit de Oosterschelde

04-11-2013 10:18 | Door: Thijs ten Brinck

Zeewier is een gezonde en exclusieve groente met een aantrekkelijk verdienmodel: je kan drie keer per week oogsten. Maar het moet wel duurzaam, vindt startup Zeewaar.

Steeds meer Nederlanders ontdekken zeewier als aantrekkelijke en gezonde aanvulling op de dinertafel. Sushi bijvoorbeeld wordt almaar populairder en hoewel niet iedereen het zo zal herkennen is de nori, het vel dat de rijst en alle lekkernijen bij elkaar houdt, gemaakt van zeewierpulp. Met sushi als wegbereider bereiken ook steeds meer (herkenbaardere) vormen van zeewier de Nederlandse menukaarten.

Wereldwijd worden ruim 150 soorten zeewier gebruikt voor consumptie. Ook in Nederland groeit het aanbod. Vooralsnog worden de sushivellen, zeeslaatjes en op zeewier gebaseerde kruiden vanuit de hele wereld ingevlogen. Gek eigenlijk, veel zeewiersoorten groeien prima in de Nederlandse wateren.

Nederland is met onder meer de Wageningen Universiteit daarnaast wereldwijd een van de voorlopers in de land en tuinbouw. Recentelijk is ook het Nederlands Instituut voor Onderzoek der Zee (NIOZ) het Seaweed Science Center gestart.

 

Amsterdamse zeeboerinnen aan de slag in Zeeland

 

Rebecca Wiering en Jennifer Breaton, liefhebbers van zeewier en tot voor kort marketing manager en advocaat, zagen in de zeewierproductie inderdaad een mooie kans. Samen vatten ze begin dit jaar het plan op de eerste zeewierboerderij van Nederland te starten. “Ons plan is om drie soorten inheems zeewier te telen, te verwerken en te verkopen in het eerste jaar: het groenwier zeesla in de zomer en de bruinwieren vingerwier en suikerwier in de winter," zegt Rebecca Wiering. "Dus we zijn geen traditionele telers, maar hebben ons eigen merk ontwikkeld waaronder we onze producten verkopen.”

Inmiddels is hun duurzame boerderij een feit: de nieuwe zeewierakker is op advies van Willem Brandenburg, senior onderzoeker Zilte Teelten aan de Wageningen Universiteit, opgestart in de Jacobahaven, het zuidelijkste punt van de Oosterscheldekering.

 

Snelgroeiende, zeer gezonde zeesla uit Nederland

 

Het eerste product van Zeewaar, Ulva Lactuca (zeesla), werd afgelopen zomer volop geoogst. Dat moet met dit snelgroeiende gewas tot wel drie keer per week. De verse en gedroogde Zeeuwse zeesla van Zeewaar werd al binnen een paar maanden na de start verkocht bij de ‘Vegetarische Slager’ in Den Haag en in de nieuwe winkel van Seafarm in de Jacobahaven te Kamperland.Daarnaast levert Zeewaar zeesla als ingrediënt aan producenten van zeewierproducten, zoals The Dutch Weed Burger die het in hun nieuwe burger gebruikt.

Duurzaamheid is belangrijk voor Wiering en Breaton. "We doen dit omdat duurzaam geteeld zeewier goed is voor mens en milieu," aldus Jennifer Breaton. "In Azië wordt veelal vervuilend geteeld, door stoffen aan het water toe te voegen die slecht zijn voor het milieu en soms zelfs ook slecht zijn voor onze gezondheid. In Frankrijk wordt aan wilde oogst gedaan, wat betekent dat ze daar bijvoorbeeld met grote haken natuurlijk groeiend zeewier ruw uit het water trekken."

Zeewaar doet het anders. Breaton: "Op de Franse verpakkingen staat vaak dat het biologisch is (omdat ze niets aan het product of aan het water toevoegen), maar het oogstproces is niet duurzaam en bij een toenemende vraag zeker niet houdbaar. Wij brengen jonge inheemse zeewiertjes aan in onze teeltinstallatie en oogsten dat zonder de natuur geweld aan te doen.”

 

Onderzoek

 

Zeewaar wil de komende jaren flink groeien, maar dat kan alleen als ze ook het nodige onderzoek (R&D) uitvoeren over de teelt, de oogst en de verwerking tot producten. In het productieproces moeten deze drie aspecten op elkaar worden afgestemd, en door gebruik van innovatieve technieken kan Zeewaar concurreren met buitenlandse producenten. Aangezien ze de eerste zeewierproducent in Nederland zijn, zullen ze dit allemaal zelf moeten uitvinden, in samenwerking met andere partijen.

Een subsidie van de provincie Zeeland en met een behoorlijk eigen vermogen hebben de Breaton en Wiering een rollende start gemaakt. Met de marketing-expertise binnen de gelederen maakt Zeewaar alle kans duurzaam geteeld zeewier van Nederlandse origine op ons menu te krijgen.

 

---

Dit artikel is de vijfde in een serie over de finalisten van de Accenture Innovation Awards 2013. Op 8 november zal in de Amsterdamse Convention Factory de winnaar bekend worden gemaakt. Naast op de Groene Tulp maakt Zeewaar ook kans op een publieksprijs, stemmen kan via social media. Via de Innovation Awards website kan je nu je steun betuigen voor GMT.

Word nu Free Member: gratis nieuwsbrief en online toegang tot meer nieuws en achtergronden.

Door: Thijs ten Brinck

Redacteur DuurzaamBedrijfsleven. Volgt ontwikkelingen op het gebied van energie, chemie en industrie. Altijd op zoek naar cleantech-innovaties met impact.



Nieuws over landbouw en visserij

De landbouw en visserij staan voor grote uitdagingen om de wereld te voeden zonder de aarde verder uit te putten. Zowel de tuinbouw, akkerbouw, sierteelt en veeteelt als vissers ontwikkelen innovaties om hun ecologische voetafdruk te verkleinen en duurzame producten te leveren. 

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Landbouw & Visserij