14-10-2016 12:14 | Door: Chris Thijssen

Een nieuw onderzoeksproject moet drones opleveren die in ‘zwermen’ met elkaar samenwerken om het onkruid op boerenland in kaart te brengen en gewasopbrengsten te verbeteren.

Het onderzoeksproject, met de naam Swarm Robotics for Agricultural Applications (Saga), is gefinancierd door Echord++. Dit Europese project wil de mogelijkheden van robotica-onderzoek ‘van het lab naar de markt’ brengen.

Wageningen University & Research (WUR) levert binnen de domeinen landbouwrobotica en precisielandbouw zijn expertise. Het Nederlandse bedrijf Avular, gespecialiseerd in drones voor monitoring en inspectie op industrieel niveau, levert de hardware-oplossingen aan.

Duurzame landbouw

De drones die in het onderzoeksproject worden ontwikkeld, werken onderling samen via ‘zwerm-robotica’. Zo kunnen de drones een veld monitoren en de aanwezigheid van onkruid tussen de gewassen nauwkeurig in kaart brengen met behulp van ingebouwde machinecontrole.

Omdat de drones elkaar via onkruidrijke gebieden aantrekken, worden alleen die gebieden door de drones geïnspecteerd. Dit principe is volgens WUR gebaseerd op het gedrag dat zwermen bijen vertonen. Die foerageren vooral in de bloemenperken die de meeste nectar en stuifmeel opleveren.

Op die manier kan onkruidbestuiving worden beperkt tot hoge-prioriteitsgebieden. Dat zou besparingen en een hogere productiviteit opleveren. De omvang van de robotzwerm kan nauwkeurig worden afgestemd op de grootte van de betreffende boerderij.

drones biologische landbouw

Precisielandbouw

Volgens dr. Vito Trianni, projectcoördinator bij Saga en onderzoeker bij het Instituut van cognitieve wetenschappen en technologieën van de Italiaanse onderzoeksraad (ISTC-CNR), staat de toepassing van zwermrobotica binnen de precisielandbouw voor een paradigmaverschuiving die een ‘enorme impact’ kan hebben.

“Roboticahardware wordt steeds goedkoper en de miniaturisering en capaciteiten van robots worden steeds groter”, zegt Trianni in een persbericht. “Hierdoor zullen we binnenkort in staat zijn oplossingen op afzonderlijk plantniveau te automatiseren. Daarbij moeten we ook groepen robots kunnen inzetten, zodat we efficiënt grote velden kunnen afhandelen en in synergie kunnen werken.”

Biologische landbouw

Zwermrobotica biedt verschillende oplossingen voor dit probleem, aldus de projectcoördinator. “Ten eerste voorkomen miniatuurmachines bodemverdichting en kunnen ze zo worden ingezet dat ze alleen op plekken komen waar ze het hardst nodig zijn. Daarnaast kunnen robots gebruikmaken van mechanische oplossingen die geschikt zijn voor biologische land- en tuinbouw.”

Bron: Wageningen University & Research | Header-foto: public domain, In tekst-afbeelding: Wageningen University & Research