‘Handsfree’-proef met robots moet landbouw verduurzamen

duurzame landbouw robot

18-10-2016 12:13 | Door: Chris Thijssen

Onderzoekers van de Britse Harper Adams University gaan op een hectare landbouwgrond gewassen verbouwen en oogsten door uitsluitend gebruik te maken van robots. Dat moet de landbouw verduurzamen.

Dat doet de universiteit in samenwerking met het bedrijf Precision Decisions, gespecialiseerd in precisielandbouw. Voor het project, met de naam Hands Free Hectare, bouwde het bedrijf samen met de wetenschappers reeds bestaande machines om tot autonome landbouwmachines.

In maart moeten die de eerste landbouwgewassen zaaien. In augustus en september vinden vervolgens de eerste oogsten plaats.

duurzame landbouw robot

Robots in landbouw

Het gebruik van robots in de landbouwsector is niet nieuw. Maar vooralsnog worden alleen delen van het boerenwerk door robots overgenomen, zoals onkruid wieden. Volgens de Harper Adams University is het Hands Free Hectare-project het eerste onderzoekersproject waarbij uitsluitend robots worden uitgezet en waarbij boeren, of in dit geval onderzoekers, geen voet op het land zetten.

“Wij geloven dat er geen technologische barrière meer is voor geautomatiseerde perceellandbouw”, zegt Kit Franklin, een van de onderzoekers, in een persbericht. “Dit project geeft ons de kans om dit te bewijzen en om de huidige publieke perceptie te veranderen.”

Duurzame landbouw

Franklin ziet automatisering als de toekomst van de landbouw. “We bevinden ons momenteel in een stadium waarin landbouwmachines steeds groter worden. Grotere machines vangen onder meer tekorten aan personeel op, maar brengen ook nadelen met zich mee.”

Zo tasten de grote machines volgens de onderzoeker onder meer de bodemgezondheid aan, omdat ze de grond verdichten. Dat belemmert de plantengroei. “Automatisering zal duurzame landbouw mogelijk maken, waarbij verschillende kleinere, lichtere machines de akkers opgaan en verdichting verminderen”, aldus Franklin.

“Deze kleine autonome machines faciliteren daarnaast precisielandbouw, waarbij verschillende delen van het perceel, en mogelijk zelfs individuele planten, apart kunnen worden behandeld.”

Robotisering

Bang dat ze hun baan verliezen, hoeven boeren volgens de onderzoeker niet te zijn. “Het gaat niet om het overnemen van banen van mensen, maar om een verandering van hun baan. De tractorrijder zal niet meer fysiek in de tractor over een perceel rijden”, aldus Franklin.

“In plaats daarvan wordt hij een vlootmanager en een landbouwanalist, die de verantwoordelijkheid heeft over een aantal landbouwrobots en de ontwikkeling van zijn gewassen nauwgezet in de gaten houdt.”

Word nu Free Member en ontvang GRATIS 2x per week een nieuwsbrief met de belangrijkste duurzame ontwikkelingen. En download ook nog eens GRATIS al onze infographics. 

Bron: Harper Adams University | Header-foto: public domain, In tekst-foto: Harper Adams University

Door: Chris Thijssen

Redacteur DuurzaamBedrijfsleven. Volgt duurzame ontwikkelingen in de sectoren Groothandel & Retail, Voeding & Dranken, Landbouw & Visserij en Kleding. Altijd op zoek naar oplossingen voor een duurzame productieketen.



Nieuws over landbouw en visserij

De landbouw en visserij staan voor grote uitdagingen om de wereld te voeden zonder de aarde verder uit te putten. Zowel de tuinbouw, akkerbouw, sierteelt en veeteelt als vissers ontwikkelen innovaties om hun ecologische voetafdruk te verkleinen en duurzame producten te leveren. 

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Landbouw & Visserij