10-01-2017 14:59 | Door: Chris Thijssen

België krijgt een ‘Insect Valley’. Hierin gaan bedrijven, universiteiten en hogescholen samenwerken om insecten te verwerken tot voedsel, veevoer en toepassingen voor de chemie-, farmacie- en cosmeticasector.

Dat melden de Belgische nieuwswebsites Deredactie.be en Nnieuws.be. De Insect Valley, ook wel Kempen Insect Cluster genoemd, is een initiatief van insectenkwekerij Millibeter, Voka – Kvk Kempen, hogeschool Thomas More, KU Leuven en onderzoeksinstituut Vito, met ondersteuning van Innovatiecentrum Antwerpen.

In het cluster gaan verschillende bedrijven en kennisinstellingen het gebruik van insecten als grondstof in veevoer en andere toepassingen onderzoeken en testen in pilotinstallaties.

Duurzame grondstoffen

Volgens de projectpartners zijn insecten een duurzame bron van grondstoffen. “Insecten zijn in staat om zeer efficiënt organische reststromen om te zetten naar hoogwaardige grondstoffen, zoals eiwitten, vetten en chitine”, zegt professor Leen Van Campenhout, van KU Leuven, tegen Nnieuws.be.  

“Daarnaast stoten ze amper broeikasgassen uit en hebben ze weinig water en ruimte nodig. Op dit ogenblik ontbreekt er echter nog heel wat kennis over de kweek en de toepassing van insecten, waardoor zowel fundamenteel als toegepast onderzoek vereist is. KU Leuven wil, op technologiecampus Geel, een leidende rol opnemen in dit onderzoek.”

Duurzame instecten

Insectenkwekerij Millibeter neemt samen met Voka – KvK Kempen het voortouw om de samenwerking tussen bedrijven op te zetten. Het bedrijf kweekt wekelijks 1 miljoen Zwarte Wapenvliegen per week, meldt Deredactie.be.

“De larven van deze vlieg verwerken enorme hoeveelheden organisch afval, zijn de ideale grondstof voor de chemische industrie en hebben ook heel wat potentieel als veevoeder. Dankzij de Kampen Insect Cluster leggen we heel wat contacten in Vlaanderen en kunnen we op termijn ook internationaal stappen zetten.”

In Nederland kweekt het bedrijf Protix larven van de Zwarte Soldatenvlieg.

Innovatieplatform in Nederland

Daarnaast werken in Nederland bedrijven en kennisinstellingen samen voor de productie van duurzame grondstoffen uit insecten. Daartoe wil het bedrijf Vivara/CJ Wildbird Foods een insectenkwekerij bouwen op de Brightlands Campus Greenport Venlo. Om op de campus de krachten op het gebied van insecten kweken uit Noord-Limburg te bundelen, is een insecten-proteïnen-innovatieplatform opgezet.

Bron: Nnieuws.be, Deredactie.be | Foto: Shutterstock.com