17-02-2017 09:25 | Door: Fitria Jelyta

Wetenschappers van de Amerikaanse University of California hebben ontdekt dat korrels van het natuurlijke mineraal zeoliet, vocht absorberen uit de lucht. Wanneer toegepast bij de oogst van bijvoorbeeld noten zouden de duurzame korrels veel energie besparen in de landbouw.

Dat schrijft de website MIT Technology Review. De korrels zijn gemaakt van zeoliet, een poreuze mineraalsoort die gemakkelijk met bepaalde materialen kan binden. De onderzoekers hebben de korrels zo ontwikkeld dat ze watermoleculen uit de lucht kunnen vasthouden. Zo werd de technologie toegepast in gebieden met een grote luchtvochtigheid, zoals India, Nepal en Kenia.

Energie-efficiëntie

Bij de oogst van rijst en maiszaden, blijken de zeolietkorrels genoeg water vast te houden om de geoogste producten te beschermen tegen schimmelinfecties en bederf, veroorzaakt door de vochtige lucht. Verder zien de onderzoekers kansen om de korrels op industrieel niveau toe te passen bij de oogst van noten, walnoten en granen in Westerse landen.

In de huidige situatie maken boeren gebruik van apparaten die de noten drogen met hete lucht. Uit een experiment met de zeolietkorrels blijkt dat de geoogste gewassen ook met de omgevingslucht gedroogd kunnen worden, wanneer de producten eerst worden blootgesteld aan de korrels. Bovendien zouden de korrels de kwaliteit en smaak van de noten beschermen door ze in staat te stellen om bij omgevingslucht te drogen in plaats van bij hete lucht.

Duurzame landbouw

Door de korrels in de landbouwsector te gebruiken, zien de wetenschappers kansen om energie te besparen voor het drogen van de oogst. Daarnaast zijn de zeolietkorrels herbruikbaar. Om de korrels opnieuw te gebruiken, moet het water wel eerst uit de korrels worden gehaald door ze te verwarmen in een oven. Volgens de wetenschappers is een oven echter energie-efficiënter dan de apparatuur die met hete lucht de oogst droogt. 

Bron: MIT Technology Review | Foto: Ria Baeck via Flickr, Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)