07-02-2014 14:29 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Het Amerikaanse BrightFarms situeert boeren naast supermarkten voor vers, goedkoop en duurzaam voedsel. In het bedrijf is nu $ 4,9 mln geïnvesteerd.

Onze kiwi’s komen uit Nieuw-Zeeland, sperziebonen uit Kenia. Al dat transport is weinig duurzaam. Paul Lightfoot, CEO van BrightFarm, wilde vooral een einde maken aan de gewoonte om voedsel de hele wereld over te slepen.

Lightfoot besloot om kassen te bouwen in de wijken waar het voedsel daadwerkelijk verkocht zou worden. Zo was het niet meer nodig om het voedsel te transporteren. Bijkomende voordelen: kostenbesparing en producten zijn veel verser.

“We leven in een wereld waar onze goederen normaliter duizenden kilometers worden getransporteerd. Mexicaanse tomaten worden verkocht in New York. Sla komt uit California in de zomer en uit Arizona in de winter. Smaak staat niet meer voorop, het transporteren is belangrijker geworden”, aldus Paul Lightfoot.

 

Stadkassen

 

BrightFarms plaatst de kassen zo dicht mogelijk in de buurt van supermarkten, maar het bedrijf levert ook verse producten aan eenmanszaken. Middels het aangaan van langlopende contracten met supermarkten gebaseerd op vaste prijzen reduceert hij risico voor alle partijen. Het unieke concept trekt daardoor makkelijker investeerders om de markt op grote schaal uit te breiden.

Eind januari kondigde BrightFarms aan dat een groep investeerders van NGEN Partners, Emil Capital Partners en Ted Caplow een bedrag van $ 4,9 mln investeren in het bedrijf. Met de investering is het mogelijk voor het bedrijf om de werkzaamheden uit te breiden en het unieke concept op grote schaal te delen.

Sinds 2011 heeft BrightFarms zeven grote supermarkten als partners verworven en er zijn momenteel zeven grote commerciële kassen in ontwikkeling. De kassen worden gebouwd in Washington DC, St Louis, NYC, St Paul, Chicago, Oklahoma City, Kansas City en Indianapolis.

 

 

Bron: cleantech | Foto: brightfarms