IJzerdump in zee vertraagt klimaatverandering

IJzerdump in zee vertraagt klimaatverandering

19-07-2012 15:23 | Door: Lotte Gerritsen

Het storten van ijzer in de zee kan CO2 verplaatsen van de atmosfeer naar de oceaanbodem. Hiermee kan het broeikaseffect vertraagd worden.

Dat blijkt uit een grootschalig onderzoek van een team van experts uit twaalf verschillende landen. Het onderzoek werd woensdag gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Nature.

Algen nemen CO2 op

Het team stortte zeven ton ijzersulfaat in een gebied van zestig kilometer breed in de Zuidelijke Oceaan bij Antarctica, waar de ijzerniveaus zeer laag zijn. Het ijzer is een voedingsstof voor algen, waardoor deze binnen een week enorm in aantal toenamen. Deze algen zuigen CO2 in zich op en nemen dit mee naar beneden wanneer zij na ongeveer drie weken sterven.

Het onderzoeksteam observeerde de algen een maand, om te concluderen dat minstens de helft naar dieptes van meer dan een kilometer waren gedaald. Een substantieel deel was zelfs naar de bodem op 3800 meter diepte gezonken. Er kon geconcludeerd worden dat de CO2 hierdoor eeuwenlang uit de atmosfeer kan blijven, waardoor de klimaatverandering vertraagd wordt.

Geo-engineering

Deze zinktechniek is een voorbeeld van geo-engineering, het bewust ingrijpen in het functioneren van de aarde om klimaatverandering tegen te gaan. Geo-engineering is niet onomstreden, omdat er twijfels zijn over de bijwerkingen die de technieken hebben op bijvoorbeeld de zeedieren. “De tijd is gekomen om ons te differentiëren,” zegt Victor Smetacek, de Duitse hoofdauteur. “Sommige technieken zijn gevaarlijker dan anderen. Niks doen is waarschijnlijk de slechtste optie.”

Meer experimenten nodig

Volgens Smetacek kan de techniek hoogstens een gigaton CO2 per jaar opbergen. De jaarlijkse wereldwijde uitstoot is acht tot negen gigaton, waarvan vier gigaton zich in de atmosfeer ophoopt. “Onze techniek kan net het verschil maken, waardoor de klimaatverandering niet uit de hand loopt”, stelt Smetacek. Daarnaast is de zinktechniek goedkoper dan andere geo-engineering technieken. Er zijn wel meer experimenten nodig, over een langere periode, om te bepalen of de techniek goed genoeg werkt en om de bijwerkingen te kunnen onderzoeken.

Onze techniek kan net het verschil maken, waardoor de klimaatverandering niet uit de hand loopt.Victor Smetacek, hoofdauteur

Bron: Reuters en Guardian

Foto: Cubagallery

Word nu Free Member en download GRATIS alle infographics met de belangrijkste ontwikkelingen.

Door: Lotte Gerritsen

Lotte Gerritsen is redacteur bij DuurzaamBedrijfsleven.nl.



Nieuws over landbouw en visserij

De landbouw en visserij staan voor grote uitdagingen om de wereld te voeden zonder de aarde verder uit te putten. Zowel de tuinbouw, akkerbouw, sierteelt en veeteelt als vissers ontwikkelen innovaties om hun ecologische voetafdruk te verkleinen en duurzame producten te leveren. 

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Landbouw & Visserij