13-10-2014 16:00 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Ontbossing zorgt voor voedselproblematiek, verminderde opname van CO2, erosie en ontregelde ecosystemen. Dit probleem, veroorzaakt door mens, dier en klimaat, heeft dringend een oplossing nodig. De Groasis Greenboxx maakt het mogelijk vegetatie terug te brengen naar ontboste gebieden.

Verwoestijning

Een woord dat onze gedachten voert naar verre oorden als de Sahara en de Kalahari. Uitgestrekte zandvlakten, glooiende heuvels en wellicht hier of daar een kameel. Niets mis mee, toch? Daarbij, het Burning Man festival zou hetzelfde niet zijn zonder zoveel zand en droogte. Echter, in veel gevallen waren deze vlakten ooit rijkelijk begroeid met bos of andere vegetatie.

Door klimaatverandering en menselijk handelen is dit in rap tempo afgetakeld. Vruchtbare grond getransformeerd tot dorre vlakte beslaat inmiddels een kwart van onze aardbol. Meer dan anderhalf miljard mensen in 110 landen ondervinden de gevolgen van het gebrek aan vruchtbare grond; meer dan 90 procent van deze mensen woont in lage inkomenslanden. Het gebrek aan vruchtbare grond draagt bij aan de voedselproblematiek.

Ontbossing en overmatige begrazing door vee zorgen ervoor dat met regelmaat voedselcrises uitbreken in kwetsbare gebieden, doordat de grond simpelweg niet vruchtbaar genoeg is voor toereikende oogst. Verwoestijning heeft zo niet alleen een negatief effect op de volksgezondheid, maar ook werkgelegenheid en migratie. Daarbij zorgen de dalende niveaus van het grondwater voor verdroging en gebrek aan drinkwater – zoals nu gebeurt in Brazilië - en zijn er minder bomen om CO2-uitstoot te compenseren. Nogal een complex en groot probleem, nietwaar?

Operation Desert Storm

Het nobele doel dat ondernemer Pieter Hoff zich gesteld heeft, is dan ook om 2 miljard hectare woestijn opnieuw met bomen te beplanten voor 2050. Ter referentie, dat is een gebied ongeveer 500 keer zo groot Nederland. Je zult je afvragen, hoe dan? Zijn antwoord is simpel: de Groasis Greenboxx. Een papieren box om de plant heen, waardoor deze op een snelle en duurzame manier kan groeien.

De technologie achter de Groasis Greenboxx maakt het namelijk mogelijk om te planten in droge, geërodeerde, rotsachtige gebieden en woestijnen zonder gebruik te maken van irrigatie. Het principe is gebaseerd op ‘biomimicry’, wat eigenlijk gewoon betekent dat het werkt volgens bestaande principes van de natuur. Dat maakt de kans dat de plant overleeft tot 90 procent, ongeacht de omstandigheden.

Het werkt als volgt. De Groasis Greenboxx verbetert de uitgedroogde bodem middels compost en mycorrhiza. Vervolgens wordt de plant geplaatst, zonder daarbij de bodem te beschadigen. De wortels van de plant groeien verticaal naar beneden en putten onder andere water uit de om de plant heen geplaatste Groasis Waterboxx. Deze wateroplossing is geen irrigatie, maar zet vocht uit de lucht om in water voor de plant. Net zoals de natuur dat zou doen.

In vergelijking, in het eerste jaar dat de plant in de grond zit is de waterbesparing 90 procent ten opzichte van andere methoden. De plant groeit gestaag door en is goed beschermd tegen hitte, kou en hongerige kamelen. Na ongeveer een jaar zijn de wortels van de plant diep in de bodem gegroeid: diep genoeg om bij het grondwater te komen. Vanaf dan kan de plant zichzelf voorzien van vocht en verder groeien. De Groasis Greenboxx is gemaakt van gerecycled papier en 100 procent biologisch afbreekbaar. Het enige wat het achterlaat, is een bloeiende boom of plant.

Planten voor voedsel, klimaat en investeerders

De Groasis Greenboxx is niet alleen goed voor de woestijnen en de bevolkte gebieden eromheen. De innovatie presenteert zich ook als interessante business case. Het verandert braakliggend terrein in vruchtbare grond en bespaart veel water ten opzichte van andere oplossingen voor droge gebieden. Daarbij draagt het bij aan de voedselzekerheid, werkgelegenheid en nemen herbeplante gebieden CO? op. What’s next? Nu de eerste pilots met de Groasis Greenboxx hebben geresulteerd in prachtig begroeide vlaktes, kijkt Pieter Hoff uit naar het opschalen van zijn uitvinding. Wie slim is, plant bomen! Nog maar 2 miljard hectare te gaan.

Dit artikel is de eerste in een serie over de finalisten van de Accenture Innovation Awards 2014. Op 14 november is de finale en zal de winnaar bekend worden gemaakt. Groasis Greenboxx is in de race voor de Groene Tulp: de Award voor de meest duurzame innovatie. Naast de Groene Tulp maakt Groasis Greenboxx ook kans op een publieksprijs, stemmen kan via social media. Wil je meer informatie of stemmen op deze innovatie? Ga dan naar de website van de Accenture Innovation Awards.