19-02-2015 12:50 | Door: Thijs ten Brinck

Bijen zijn belangrijk in de land- en tuinbouw, maar het gaat slecht met de bijenstand. Amerikaanse biologen onderzochten natuurlijke stoffen die infecties bij bijen kunnen voorkomen.

Onderzoekers van de UMassAmherst University hebben ontdekt dat gifstoffen uit planten bijen kunnen beschermen tegen ziektes. “Planten kunnen niet wegrennen van dieren die ze willen opeten," zegt onderzoeksleider Lynn Adler van de UMass Amherst University. “Daarom hebben ze zich ontwikkeld tot fantastische chemici.”

In miljoenen jaren van co-evolutie tussen insecten en planten hebben de planten gifstoffen ontwikkeld die parasieten wegjagen, maar die niet schadelijk zijn voor bijen. Infecties met de voor bijen gevaarlijke parasiet Crithidia bombi bleken bij bijen die natuurlijke gifstoffen als nicotine, citrus olie en cafeïne toegediend kregen sterk te verminderen. Een week na de infectie met de parasiet was 81 procent van de bijen weer gezond.

Belangrijke bijen

De insecten snoepen graag van de nectar die planten produceren. Tijdens de zoektocht naar de zoetigheid verspreiden de bijen ook stuifmeel tussen verschillende bloemen. Veel planten zijn afhankelijk van bijen voor de bevruchting. Gezonde bijen zijn daarom van essentieel belang voor fruitboeren en tuinbouwers.

Hoewel de onderzoekers slagen om de arm houden, zien ze goede kansen voor toepassing in de land en tuinbouw. “Ondanks de grote aandacht voor de gezondheid van bijen heeft het lang geduurd voor we realiseerden dat de dynamiek tussen planten en insecten zelf aanknopingspunten biedt voor de bestrijding van parasieten”, zegt Adler. “Deze chemicaliën kunnen in de toekomst leiden tot een natuurlijke beschermingsbehandeling.”

Bron: UMass Amherst University | Foto: blathlean, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)