30-03-2015 17:01 | Door: Jerom van Gemert

De Cornerways tomatenkwekerij In Groot-Brittannië heeft de Co-op Producer of the Year Award gewonnen. Door samen te werken met een suikerfabriek, opereren de kassen van Cornerways duurzaam.

De kassen staan in King’s Lynn naast een grote suikerfabriek. In 2000 besloten de suikerfabrikant en Cornerways om samen te gaan werken. De CO2 die de fabriek produceert gaat naar de kassen, waar de tomaten het opnemen. Met een concentratie CO2 die drie keer hoger is dan in de buitenlucht, groeien de tomaten extra snel.

De jury van de Co-op Producer of the Year Award beoordeelt voedselproducenten op innovatie, marketing en duurzaamheid. De prijs is in het leven geroepen de supermarktketen Co-op.

Restwarmte

De restwarmte van de suikerfabriek verwarmt de kassen het hele jaar door. De temperatuur ligt daardoor constant tussen de 17 en 20 graden Celsius. De 250.000 tomatenplanten krijgen daarnaast regenwater dat is opgevangen door daken van de kassen. Jaarlijks vangen de daken 115 miljoen liter regenwater op.

In de kassen leven 8.500 bijen verspreid over 170 bijenkorven. De bijen bestuiven de tomatenplanten en zijn een belangrijk onderdeel van het gewassenbeheer. Ook gebruikt de kwekerij de natuurlijke predatoren van ongedierte voor bestrijding.

Lokale productie

Cornerways is een van de weinige Britse tomatenkwekerijen. Het bedrijf levert tomaten aan lokale supermarkten zoals de Co-op. Slechts 20 procent van de tomaten verkocht in Groot-Brittannië komt van Britse bodem.

Per jaar produceert Cornerways 140 miljoen tomaten. Het bedrijf is één van de weinige massaproducenten van tomaten die bijna volledig zelfvoorzienend is. In Australië komt een tomatenkwekerij die tomaten kweekt met zout water en zonne-energie.

Bronnen: Eveningnews24, EastofEngland | Foto: Sean Winters via Flickr, Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)