20-04-2015 14:05 | Door: Jerom van Gemert

Wetenschappers en bedrijven doen veel onderzoek naar nieuwe bronnen voor natuurlijk rubber. Vijf planten zijn mogelijk een duurzaam alternatief voor conventionele rubberplantages

Nieuwe bronnen voor natuurlijk rubber zijn nodig. Ten eerste vanwege de milieuproblemen problemen die rubberboomplantages veroorzaken. Ten tweede door de CO2-uitstoot die de productie van synthetisch rubber van aardolie met zich meebrengt. Recyclen van rubber is een goede stap, maar deze vijf planten bieden ook een milieuvriendelijk alternatief.

Banaan

Wetenschappers aan de University of Nigeria ontdekte een proces waarmee bananenvezels worden omgezet in rubbercomposieten. Banaanafval, zoals de stammen en stengels van de bananenboom, zijn hiervoor geschikt. Van het rubber kunnen auto-panelen en vloertegels gemaakt worden. De rubbercomposieten zijn biologisch-afbreekbaar.

paardenbloem

Paardenbloem

De wortels van de Russische paardenbloem zijn een geschikte bron voor bio-rubber. Meerdere universiteiten doen hier onderzoek naar. De Wageningen Universiteit doet onderzoek naar teeltmethoden en veredeling van de plant om de opbrengst van het rubber te verhogen.

Suikerriet

Het Duitse bedrijf Freudenberg ontwikkelde een rubbermengsel van suikerriet. Ethanol van suikerriet dient als basis voor ethyleen. Dit is het hoofdbestandsdeel van het rubbermengsel. Volgens het bedrijf bestaat het rubber voor 45 procent uit biologische hernieuwbare bronnen. Het is vooral geschikt voor afdichtingen voor vloeistoffen, zoals koelmiddelen en remvloeistoffen.  

Guayule

Autobandenfabrikant Cooper heeft een autoband ontwikkeld van rubber afkomstig van de Guayule plant. De plant groeit in het zuiden van de VS en Mexico en levert hoge kwaliteit rubber. Volgens Cooper zijn de prestaties van de duurzame autoband net zo goed als gewone autobanden.

Wilde Sla

Wilde sla is een stekelig onkruid. Wetenschappers aan de Washington State University vonden in de plant genen die rubberproductie mogelijk maken. Wilde sla kan groeien in een gematigd klimaat, wat het een interessant rubbergewas maakt. Onderzoekers gaan de plant veredelen zodat ie als grondstof voor autobanden en andere rubberproducten kan dienen.

Groeiende vraag

De vraag naar natuurlijk rubber is groot en de prijs is flink gestegen de laatste jaren. Latex van rubberbomen heeft voordelen ten opzichte van rubber op basis van aardolie. Het heeft een grote rekbaarheid, waterdichtheid en veerkracht. De rubberboom groeit echter alleen in een subtropisch klimaat.

Vooral in Zuidoost-Azië staan veel rubberplantages. De plantages brengen daar beschermde bosgebieden en ecosystemen in gevaar. Ook zorgen ze voor watervervuiling en hebben de rubberbomen steeds vaker last van ziektes.

Bronnen: Mongabay, Freudenberg, Tyre-Asia, Wikipedia | Foto: whologwhy & Tim Rebers, via Flickr, Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)