29-04-2015 16:18 | Door: Willemien Groot

Een Amerikaanse start-up uit Denver zegt de oplossing te hebben voor regionale watertekorten. Het bedrijf laat boeren hun wateroverschotten verkopen aan collega's die kampen met tekorten.

Het bedrijf Sustainable Water and Innovative Irrigation Management (SWIIM) werkt op twee manieren aan duurzaam waterverbruik. Boeren kunnen de software van het bedrijf gebruiken voor adviezen over zaaigoed, opbrengst en waterbesparende maatregelen. Daarnaast is SWIIM een platform waar de boeren hun wateroverschotten kunnen verkopen.

SWIIM is al actief in de Amerikaanse staat Colorado. De start-up breidt nog dit jaar uit naar Californië. De staat kampt met de ergste droogte in decennia. Desondanks is er nog steeds sprake van waterverspilling. Californische boeren krijgen door de staat zogeheten waterrechten toegewezen. Als ze die in een jaar niet volledig benutten, volgt een boete in de vorm van een lagere watertoewijzing in het jaar daarop. Eenmaal verloren waterrechten krijgt een boer niet terug.

Waterverbruik

Waterbesparende maatregelen door akker- en tuinbouwbedrijven worden niet bestraft met een korting, maar in de praktijk blijkt lastig te bewijzen dat een wateroverschot het gevolg is van duurzame landbouw. Ook mag een boer zijn overschotten verkopen, maar dit systeem is erg ingewikkeld. Dit heeft tot gevolg dat veel bedrijven nodeloos bewateren om hun rechten niet te verliezen.

SWIIM maakt gebruik van eigen satellietgegevens en software, in combinatie met een rekenprogramma van het Amerikaanse ministerie van Landbouw, om boeren inzicht te geven in hun waterverbruik. Dat geeft hen de mogelijkheid hun besparende maatregelen aan te tonen. Het bijbehorende verkoopplatform doet de rest.

Verdeling

De handel in wateroverschotten heeft meerdere voordelen, zegt SWIIM. Er komt een einde aan verspilling. Besparende maatregelen leveren de boer extra geld op, zonder dat hij zijn rechten verliest. Partijen die kampen met tekorten, kunnen gemakkelijker extra water inkopen. Volgens het bedrijf uit Denver ontstaat op deze manier een veel natuurlijkere verdeling van de watervoorraden.

Bron: The San Francisco Chronicle, Ecowatch, FastCoexist | Foto: momentcaptured1, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)