20-05-2015 11:26 | Door: Jerom van Gemert

Bacteriën die planten beschermen tegen schimmels en ziekten, de groei bevorderen en stress verminderen. Ze zijn volop in ontwikkeling en kunnen in potentie het pesticidegebruik verminderen.​

Het onderzoekscentrum The Austrian Centre of Industrial Biotechnology (ACIB) ontwikkelt een nieuwe vorm van gewasbescherming. Zaden krijgen een omhulsel van speciale bacteriën. Wanneer de zaden kiemen, groeien de bacteriën ook. Tegelijkertijd voorzien ze de jonge plantjes van extra voedingsstoffen, vergroten de weerstand tegen stress en ziekten, en stimuleren de groei.

Hoewel het onderzoek nog steeds loopt, zijn de eerste successen al behaald. Het onderzoeksteam voerde proeven uit met verschillende soorten bacteriën. Zaden in combinatie met de bacterie Stenotrophomonas groeiden veel harder. Het gewas vertoonde 300 procent meer groei met bacteriën dan zonder. Een proef met suikerbieten in combinatie met de bacterie Pseudonomas poae liet vergelijkbare resultaten zien.

Extreme omstandigheden

De bacteriën zijn door de onderzoekers gemodificeerd om de prestaties te verhogen. De zoektocht naar de juiste bacteriën vormt het belangrijkste onderdeel van het onderzoek. De bacteriën moeten goed passen bij een gewas voor een optimale interactie. Daarnaast zoeken de Oostenrijkse wetenschappers naar bacteriën die zich hebben aangepast aan extreme omstandigheden, zoals droogte of een zure bodem. 

Het ACIB werkt aan die bacteriële bodyguards voor de zaden van tomaat, mais, koolzaad, sorghum en suikerbiet. Door die extra bescherming hoeven boeren minder, of zelfs geen, bestrijdingsmiddelen te gebruiken.

Bron: Austrian Centre of Industrial Biotechnology | Foto: U.S. Department of Agriculture via Flickr, Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)