09-07-2015 07:02 | Door: Willemien Groot

De ondergrondse kwekerij in een oude schuilkelder in hartje Londen, levert deze maand de eerste oogst. Voor Zero Carbon Food is dit een succesvolle afronding van de eerste fase van het project.

De plaatselijke groothandel County Supplies Londen heeft de primeur voor de eerste groenten van ondergrondse bodem. Het concern koopt later deze maand een lading kiemgroenten, radijzen, raketsla, mosterdplantjes en verschillende groene kruiden.

De groothandel levert de producten aan restaurants in de directe omgeving. Een van de afnemers is het Londense restaurant Le Gavroche van Michel Roux jr. De sterrenchef heeft het initiatief van begin af aan gesteund. 

Aan de oogst is anderhalf jaar onderzoek vooraf gegaan en een investering van £ 750,000 (ruim € 1 mln). De start-up Zero Carbon Food, de drijvende kracht achter Growing Underground, haalde dit bedrag onder meer op via een succesvolle crowdfundingcampagne. Die leverde meer dan £ 580.000 (ruim € 800.000) op.

CO2-neutraal

Volgens de ondernemers Richard Ballard en Steven Dring is de ondergrondse teelt op 2,5 hectare CO2-neutraal. De stroom voor de energiezuinige LED-lampen is afkomstig van hernieuwbare bronnen. De schuilkelder heeft geen verwarming. In de tunnel heerst een stabiele temperatuur van ongeveer 16 graden Celsius. De teeltmethode met hydrocultuur verbruikt tot 70 procent minder water. Ondergronds zijn geen insecten. Pesticiden zijn daarom niet nodig.

Afgezien van geïnteresseerde investeerders, volgen ook wetenschappers de ontwikkelingen op de voet. Stadslandbouw, landbouw in afgesloten ruimten, en verticale teelt gelden als alternatieven om de groeiende stadsbevolking te voorzien van verse producten.

Bekijk een filmpje over Growing Underground:

 

 

Bron: Growing Underground | Foto: Growing Underground