23-08-2015 09:14 | Door: Chris Thijssen

De Cocoon van Land Life Company zorgt ervoor dat bomen kunnen groeien in hete en droge gebieden. Daarmee gaat het Nederlandse bedrijf verwoestijning tegen.

Het biologisch afbreekbare waterreservoir Cocoon laat bomen en planten zonder irrigatie groeien en gedijen in droge klimaten. De techniek van Land Life Company is volgens het bedrijf tien keer effectiever dan andere natuurherstelmethodes. Omdat er geen pijpleiding nodig is, kan het systeem bovendien vrijwel overal ter wereld worden gebruikt.

De techniek heeft zich succesvol bewezen in verschillende projecten. Zo wist Land Life Company met behulp van de Cocoon in een droog en ontbost gebied in Al-Ghat in Saoedi Arabië bomen te laten groeien.

“We hebben in april vorig jaar een paar honderd moringa- en acaciabomen geplant bij een grote dadelboerderij”, zegt Arnout Asjes, directeur van Land Life Company.

Gezonde bomen

“Het ging om een erg droog, woestijnachtig gebied, waar vroeger bomen hebben gestaan. Door toedoen van de mens en door erosie is dit gebied in de loop der tijd verwoestijnd.”

Een jaar nadat de bomen waren geplant, was er bij de maringa-bomen sprake van 70 procent overleving en bij de acacia’s meer dan 80 procent. De bomen hadden bovendien sterke en gezonde wortels, waarmee ze voldoende water en voedingsstoffen uit de bodem kunnen halen. Asjes: “Het systeem heeft gedaan waarvoor het is gemaakt."

Waterreservoir

Het ondergrondse waterreservoir van de Cocoon is gemaakt van papierpulp, gewasresiduen en grassen. Door een afwerking met natuurlijke was, is het reservoir waterdicht. In het midden is ruimte voor de groeiende boom.

Wanneer een boom wordt geplant, wordt het reservoir gevuld met water. De boom krijgt systematisch water uit de bak. De bak, die 20 tot 30 liter water bevat, kan een gewas twaalf tot achttien maanden in leven houden.

“De Cocoon geeft de boom vanaf de planting en de periode erna de rust en tijd om te groeien”, legt Asjes uit. “Daarnaast zorgt de bak voor balans in de temperatuur. ’s Nachts is het reservoir wat warmer en overdag wat koeler.”

Antiverdampingscherm

Een cilindrische beschermhuls rondom de plant beschermt het gewas tegen de zon, uitdrogende wind en kleine dieren. Een antiverdampingscherm boven het reservoir elimineert de verdamping van water in de grond en voorkomt de groei van onkruid in de buurt van het gewas. Dit onkruid zou anders concurreren om water, voedingsstoffen en licht.

"De Cocoon geeft de boom de rust en tijd om te groeien”

Na een bepaalde tijd, afhankelijk van het klimaat en de bodem, worden de onderdelen van de Cocoon afgebroken. “Hierna blijven rondom de bomen ondiepe kuilen achter. In die kuilen blijft na regenbuien water achter. Zo is er steeds watertoevoer in het gebied.”

Snelwegbeplanting

Volgens Asjes biedt de Cocoon kansen voor zowel natuurrestauratie als voor agroforestry en landscaping. Bij agroforestry wordt het planten en het beheer van bomen gecombineerd met landbouw of veeteelt. Landscaping richt zich op het vergroenen van bijvoorbeeld snelwegen in droge klimaatgebieden.

Zo ziet de directeur mogelijkheden voor beplanting langs snelwegen in Saoedi Arabië om zandstormen en woestijnvorming tegen te gaan. Normaal gesproken blijft de beplanting in leven door middel van irrigatie. “Het land heeft daar echter niet genoeg water voor en de snelwegen zijn te lang. Ons product kan daar interessant voor zijn”, aldus Asjes.

Green Challenge

Land Life Company is op dit moment finalist in de Green Challenge van de Nationale Postcode Loterij.

Bron: Land Life Company | Foto: NASA Earth Observatory, Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)