09-09-2015 12:07 | Door: Chris Thijssen

Plantenonderzoekers van Wageningen UR hebben voor het eerst een rijpe tomaat gekweekt op bodem die qua samenstelling lijkt op die van Mars.

Dat schrijft De Volkskrant. In een speciale kas van Wageningen UR is het de onderzoekers gelukt een rijpe cherrytomaat van zo’n twee centimeter doorsnee te kweken. Ze denken dat de tomaat eetbaar is. Toch willen ze eerst de zware metalen in de Marsbodem analyseren.

In de kas staan meer tomatenplanten op de speciale Marsgrond. De planten zijn in april ingezaaid. De Wageningse plantenonderzoekers testen al langer plantengroei op grondsoorten die vergelijkbaar zijn met die van Mars of de maan. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie Nasa verkoopt de kunstmatige bodem aan wetenschappers.

Erwtenplanten

Waar de proef twee jaar geleden geen eetbare producten opleverde, lukte dat nu wel. Behalve tomaten, lukte het ook al om radijs te laten rijpen. Daarnaast blijken erwtenplanten het goed te doen.

Volgens de onderzoekers is dat belangrijk, omdat erwtenplanten stikstof vastleggen in de bodem. Dat is belangrijk voor plantengroei. Prei, bieslook en spinazie bleken het minder goed te doen.

Het succes in de laatste proef komt volgens de onderzoekers vooral doordat het organisch afval van de eerste proeven aan de Marsbodem werd toegevoegd. Hierdoor was er meer voeding voor de planten beschikbaar en konden ze het water beter vasthouden.

Zelfvoorzienend

De bevindingen kunnen inzichten opleveren voor het verbouwen van gewassen in de ruimte. Tijdens lange en verre ruimtereizen is het wenselijk dat ruimtevaarders zelfvoorzienend zijn. Voor er daadwerkelijk planten worden gekweekt op Mars zijn er nog wel wat uitdagingen te overwinnen. Zo kan ook de lagere zwaartekracht een probleem zijn.

Nasa voert zelf ook experimenten uit op dit gebied. Onlangs wisten astronauten in het International Space Station (ISS) sla te kweken in de ruimte. 

Bron: De Volkskrant | Foto: Maik Meid, via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)