25-04-2017 16:33 | Door: Hidde Middelweerd

Het Algae-team van Engie heeft de Rotterdam100 gewonnen, een talentencompetitie voor studenten. Het studententeam ontwikkelde een duurzame en innovatieve manier om uitstoot van schepen te gebruiken om algen aan boord van de schepen in kwestie te laten groeien. De geteelde algen kunnen vervolgens als biobrandstof worden ingezet.

“We hebben een hele brede vraag neergelegd bij de studenten”, zegt Hijmen van Twillert, sustainable business developer bij Engie. “Als je vanuit Rotterdam iets zou moeten ontwikkelen, om de maatschappij te verduurzamen… Wat zou dat dan zijn?”

De studenten kwamen bij de scheepvaart terecht. “De scheepvaartindustrie heeft een onbekend grote invloed op de totale CO2-uitstoot in Nederland”, vervolgt Van Twillert. “En het sluit natuurlijk goed aan bij het imago van Rotterdam als havenstad.”

"De scheepvaart heeft een onbekend grote invloed op de totale CO2-uitstoot in Nederland"

Van uitstoot naar brandstof

Het studententeam bedacht een concept waarmee de uitstoot van containerschepen wordt omgezet in biobrandstof. Dit wordt mogelijk door de emissies van schepen af te vangen en te gebruiken om algen te kweken. Deze algen kunnen vervolgens als biobrandstof gebruikt worden. Van Twillert: “Het is een uniek idee. Je filtert de uitstootgassen op een natuurlijke manier en gebruikt deze tegelijkertijd als stroom van nutriënten, voor de kweek van algen.”

Het team van studenten ziet ook andere toepassingen voor de gekweekte algen, zoals natuurlijke mest. In de komende jaren wil het studententeam het concept verder ontwikkelen en nationale en internationale partners aan zich binden. In 2020 moet het systeem klaar zijn voor de markt.

De eerste stap is inmiddels gezet. Omdat het team de Rotterdam100 won, mogen de teamleden afreizen naar Singapore. Hier participeren ze in de internationale finale van de start-upcompetitie ‘Get in the Ring’. “Wie weet wat daaruit voortkomt”, zegt Van Twillert. “Wellicht sleept het team daar al het benodigde budget voor vervolgonderzoek in de wacht.”

Rotterdam100

Tijdens Rotterdam100 werken studententeams samen met toonaangevende bedrijven, om innovatieve oplossingen en business cases te ontwikkelen, die gericht zijn op de toekomst. Naast Engie deden bedrijven als KPN, Port of Rotterdam, CGI en ABN Amro aan de competitie mee. Het team van Engie ging er echter met de titel ‘Rotterdam’s Most Excellent’ vandoor.

“We zijn erg trots”, zegt Van Twillert over het winnen van de talentencompetitie. “Ik denk dat we als bedrijf (Engie, red.) een belangrijke bijdrage hebben geleverd aan het project. Bijvoorbeeld door de lastige en technische vragen te stellen. Maar ook in het scherp stellen van de business case.”

Foto: Engie