LightSail-satelliet zeilt op zonlicht

09-02-2015 11:59 | Door: Thijs ten Brinck

The Planetary Society lanceert in mei dit jaar een mini-satelliet die zich beweegt door een zonnezeil. In 2016 zal een groter zeil de ruimte in gaan.

Satellieten op zonne-energie zijn de gewoonste zaak van de wereld. Maar voortbeweging met een zonnezeil kenden we tot nu toe alleen uit sciencefiction. De Amerikaanse non-profit-organisatie The Planetary Society gaat dit principe testen met een kleine satelliet. Het LightSail-prototype, ingeklapt niet groter dan een brood, heeft een zeil van 32 vierkante meter. Het zeil is gemaakt van het spiegelende mylar en extreem dun.

Lichtdeeltjes hebben geen massa. Maar wanneer ze botsen, dragen ze wel energie over. Heel veel kleine botsingen op een enorm zeil, kunnen in de wrijvingsloze omgeving buiten de dampkring een ruimtevaartuig uiteindelijk tot grote snelheid stuwen. Een ruimtevaartuig heeft daardoor heeft geen andere vormen van voortstuwing nodig.

The Planetary Society

Met de lancering in mei test de organisatie het uitvouwen van het zeil. De satelliet mag gratis meevliegen met een militaire missie. De baan van de satelliet blijft daarom geheim. Wel is bekend dat de vlucht niet erg hoog en lang zal zijn. Al na een minuut of tien zal de satelliet de dampkring in gaan en uiteindelijk verbranden door de wrijving.

SpaceX

In 2016 test de organisatie de werking van het zonnezeil grondiger. Een groter prototype zal dan meeliften met een raket van SpaceX. The Planetary Society financiert het LightSail-project via crowdfunding.

Bill Nye, ook wel bekend als The Science Guy, is CEO van The Planetary Society. Samen met collega’s vertelt hij in het onderstaande filmpje over het project.

Word nu Free Member en ontvang de laatste duurzame ontwikkelingen gratis in je inbox. Met nu tijdelijk een GRATIS digitaal exemplaar van ons magazine.

Bron: Technisch Weekblad, The Planetary Society | Foto: Cristóbal Alvarado Minic, via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)

Door: Thijs ten Brinck

Redacteur DuurzaamBedrijfsleven. Volgt ontwikkelingen op het gebied van energie, chemie en industrie. Altijd op zoek naar cleantech-innovaties met impact.



Onze Premium Partners

Nieuws over logistiek en transport

De sectorpagina logistiek en transport belicht duurzame ontwikkelingen voor transportbedrijven en logistieke ondernemingen. Vervoer via de weg, via de scheepvaart, de binnenvaart of over het spoor, tal van innovaties zorgen voor efficiëntere logistieke processen en schone, groene transportstromen.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Transport & Logistiek