08-10-2013 12:16 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Een brand in een Model S deed de beurskoers van Tesla vorige week dalen. Onderzoek toont dat de elektrische auto veiliger was dan een gewone auto zou zijn geweest.

Grote koppen vorige week in de kranten: ‘Tesla Model S vat vlam na botsing met metalen object’. Een YouTube-filmpje waarin duidelijk de vlammen uit de motorkap te zien waren deed de beurskoers van het bedrijf met 6 procent dalen.

De reacties waren heftig. Hoe kan een auto die uit crashtests komt als ‘veiligste auto ooit’ nu vlam vatten? Sceptici van duurzame mobiliteit grepen de kans aan om te twijfelen over de veiligheid van elektrische auto’s in het algemeen.

Maar wat is er nu daadwerkelijk gebeurd? In een open brief beschrijft Tesla’s CEO, Elon Musk wat de feiten over het ongeluk met de Model S tot nu toe uitwijzen.

Bizar ongeluk

Uit het onderzoek blijkt dat de Model S een metalen object dat op de snelweg lag geraakt moet hebben, waarbij grote schade aan de auto ontstond. Door de vorm en de manier waarop de auto het object heeft geraakt heeft dit object een gat in de bodem geslagen van bijna 8 centimeter.

Dit gat ontstond in de 6 millimeter dikke pantserplaat die de bodem van het voertuig en de accu’s moet beschermen. “Hier is een kracht voor nodig van 25 ton, dat is uitzonderlijk,” legt Musk uit in zijn brief.

“Hoe dan ook was de bestuurder van de auto in staat de auto van de snelweg af te sturen, de auto veilig tot stilstand te brengen zoals de boordcomputer van de auto instrueerde. De bestuurder is vervolgens ongeschonden uit de auto gestapt,” vertelt Musk verder.

Verkeerde aanpak

De brand die uitbrak door het ongeluk begon in de voorste module van de accu – de auto heeft in totaal 16 modules. De brand is ook beperkt gebleven tot het voorste gedeelte van de auto door de interne firewalls.

Toen de brandweer arriveerde en handelde volgens standaardprocedures – toegang zoeken tot de bron van het vuur – zijn er gaten geslagen in de beschermende metalen plaat boven de accu’s om hier vervolgens water in spuiten.

“Voor de lithium-ion accu’s van de Model S was het correct om water te gebruiken, maar niet om gaten te slaan in de metalen firewall. Door deze gaten konden de vlammen ook naar boven kruipen. Hoe dan ook heeft de combinatie van water- en poederblussing gezorgd voor het snel doven van de vlammen.”

“Het is belangrijk hier te vermelden dat de vlammen nog steeds beperkt zijn gebleven tot een klein deel aan de voorkant van de auto en dan het vuur nooit de passagiersruimte heeft bereikt,” benadrukt Musk in de brief.

Nuance

Ook wil Musk in zijn brief de kans dat zo’n ongeluk zich voordoet nuanceren en vooropstellen dat elektrische auto’s echt veiliger zijn dan benzine- of dieselauto’s.

“Jaarlijks zijn er 150.000 autobranden, voor elke 32 miljoen gereden kilometers gaat er één auto in vlammen op. Met de Model S zijn al 160 miljoen kilometers gereden en er is pas één brand geweest. De kans dat je een brand meemaakt in een normale brandstofauto is dus vijf keer hoger dan in een Tesla.”

De brand die eerst leek uit te lopen op een publicitaire nachtmerrie verandert zo in een betrouwbaarheidstest voor de Model S – een test die goed doorlopen lijkt te zijn. De beurskoers is inmiddels weer met 4,4 procent gestegen.

Foto:  niallkennedy via Flickr