12-09-2016 12:25 | Door: Hidde Middelweerd

Volvo Cars is officieel van start gegaan met het ambitieuze Drive Me-project, een praktijkproef in Zweden met zelfrijdende auto’s. Het eerste zelfrijdende voertuig waarmee Volvo de publieke weg op gaat, rolde vorige week de fabriek uit in het Zweedse Torslanda: de Volvo XC90 SUV.

De zelfrijdende Volvo XC90 is de eerste in een serie van zelfrijdende auto’s die uitgebreid worden getest. Dit om er zeker van te zijn dat de technologieën op het gebied van autonoom rijden naar behoren werken.

Daarna worden de auto’s gedistribueerd aan families in het Zweedse Göteborg. Zij mogen er vervolgens de publieke weg mee op, in speciale zones in en rondom Göteborg.

Consumenten

Hiermee onderscheidt Volvo zich van andere autofabrikanten: het Drive Me-project is het enige project ter wereld dat zelfrijdende auto’s laat testen door consumenten. Volvo hoopt op deze manier bruikbare feedback en nieuwe inzichten van consumenten te verzamelen.

Erik Coelingh, senior technical leader van active safety bij Volvo Cars: “Consumenten kijken anders naar auto’s dan ingenieurs. Door de auto door hen te laten testen leren we meer over zijn prestaties in het dagelijks leven.”

XC90 SUV

De XC90 is volledig zelfrijdend. Dit houdt in dat bestuurders hun handen in principe niet op het stuur hoeven te hebben en hun voeten niet op de pedalen. Dit wordt mogelijk gemaakt door een technologie die Volvo Cars de Autonomous Driving Brain noemt (autonoom rijdend brein, red.).

Zelfrijdende auto’s

Volvo Cars zet vol in op zelfrijdende auto’s. Zo ging het eerder al een samenwerking aan met Uber, om zelfrijdende taxi’s in Pittsburgh te testen. Daarnaast sloeg het automerk de handen ineen met Autoliv, om gezamenlijk software voor zelfrijdende auto’s te ontwikkelen.

Volvo heeft als doel dat per 2020 niemand meer verongelukt of zwaargewond raakt in een nieuwe Volvo. Technologie op het gebied van autonoom rijden moet daarbij helpen. Daarnaast rijden zelfrijdende auto’s efficiënter en zorgen deze voor minder CO2-uitstoot. Ook moeten zelfrijdende auto’s ervoor zorgen dat bestuurders hun tijd in de auto efficiënter kunnen gebruiken.

Londen

Naast het pilotproject in Göteborg heeft Volvo een reeks andere praktijkproeven met zelfrijdende auto’s op de rol staan. Zo start het automerk volgend jaar met een test in Londen. Daarnaast hebben verschillende steden in China hun interesse geuit in het Drive Me-project.

Volvo hoopt in 2021 zijn eerste zelfrijdende auto’s op de markt te brengen.

Bron: Volvo | Foto: Volvo