21-10-2011 15:55 | Door: Lieuwe Jan Hettema

Omafietsen, mountainbikes, choppers, bakfietsen: alle soorten en maten zijn in ons land te vinden. Als het aan BlackStar Bikes ligt wordt deze bonte selectie in de toekomst uitgebreid met oer-Hollands uitziende bamboefietsen. Afkomstig uit Ghana, dat wel.

Na bijna zeven uur vliegen landt het vliegtuig vanuit Accra op Nederlandse bodem. De djembés, rubberen teenslippers en andere souvenirs worden bij elkaar geraapt. Eenmaal thuis worden de polsen intensief op de djembé gepijnigd, maar na een maand verdwijnt de in de weg staande trommel toch maar naar zolder.

“Uit Ghana komt eigenlijk geen enkel hip of nuttig product,” vertelt Taco Tuinstra. Samen met Seb Soeters richtte hij in juli van dit jaar BlackStar Bikes op. Beiden hebben een band met Afrika. Seb groeide op in Zuid-Afrika, studeerde in Londen en Nederland, waarna hij voor zijn PhD in Ghana woonde. Daar ontmoette hij Taco die via Indonesië, de Betuwe en Japan in het West-Afrikaanse land was beland.

“We wilden beide iets doen met Ghana,” zegt Seb. “We hebben er veel tijd doorgebracht en kennen er veel mensen. Ik weet dat we wederzijds veel voor elkaar kunnen betekenen.” De economie van Ghana is voor 30 procent afhankelijk van landbouw en de export van grondstoffen, zoals cacao en goud. In de diensteneconomie Nederland is dit slechts 2,6 procent. “Door het produceren van fietsframes willen we dat Ghana stijgt in de waardeketen.”

De BlackStar Bike lijkt op een ouderwetse Nederlandse fiets. “Nederlandse fietsen zijn uniek”, beweert Taco, “een terugtraprem en geen versnellingen.” Voor zuinige Nederlanders is de prijs ook belangrijk. “De kostprijs van de fiets zal niet meer zijn dan een mooie Amsterdamse stadsfiets,” verzekert Seb.

De belofte van bamboe

Ghana heeft bamboe in overvloed. “Je kunt het een plaag noemen, het groeit overal en ontzettend snel,” aldus Taco. Bamboe is een licht en sterk materiaal, wanneer het in de lengterichting belast wordt is het zelfs zeventien procent sterker dan staal. Voor de productie van bamboeframes is bijna geen water nodig, terwijl de productie van aluminium fietsframes juist zeer water-intensief is.

Ondanks de ruime beschikbaarheid van bamboe is de productie van de handgemaakte frames duur. “Vooral arbeid in Ghana is gek genoeg relatief duur,” vertelt Seb. Ook moeten er allerlei onderdelen naar Ghana gebracht worden, omdat lang niet alles in het Afrikaanse land aanwezig is. Zo zijn er bijvoorbeeld voor elk frame drie metalen buisjes nodig; de Nederlandse maat van deze buisjes is nu alleen nog maar in China te krijgen.

Daarom staan de twee jonge ondernemers nu in contact met bijvoorbeeld de Columbia University in New York om hier een oplossing voor te vinden. Op wat voor manier zij BlackStar Bikes zullen helpen is nog niet concreet gemaakt. Het is in ieder geval weer een stap vooruit. Ook zijn er onlangs afspraken gemaakt met een fabriek in Ghana die de capaciteit heeft om de gewenste hoeveelheid frames te leveren. Later deze maand zal de fabriek een prototype produceren.

Een vette fiets

Op dit moment bestaat er één prototype van de BlackStar Bike. “Deze fiets is voor de bewuste consument die ook al een iPad heeft en nu op zoek is naar een hippe fiets”, zegt Taco, “en ja, hij is renewable, en ja, hij komt uit Ghana waardoor je de lokale bevolking steunt. Maar hij moet vooral gekocht worden omdat het gewoon een vette fiets is.”

“Voor orders is het nog iets te vroeg, zover zijn we nog niet. We willen dit project stapje voor stapje aanpakken, niets overhaasten,” aldus Seb. “We zijn nog maar net begonnen,” vult Taco aan. Ondanks dat ze nog maar net begonnen zijn dingt BlackStar Bikes op dit moment mee voor de ASN Wereldprijs en staan beide ondernemers op 29 oktober met hun prototype op de Afrikadag in Den Haag.

“We zouden het mooi vinden wanneer Nederlandse Ghanezen, waarvan er veel in Amsterdam wonen, ‘hun’ fiets voorbij zien komen. Maar het gaat er bij ons vooral om dat we een mooi product afleveren,” besluit Seb.