Fisker maakt comeback met elektrische auto en superbatterij

19-10-2016 07:04 | Door: Hidde Middelweerd

Fisker Automotive bracht vijf jaar geleden als een van de eerste autobedrijven een plug-in hybride auto op de markt: de Fisker Karma (zie foto). Meerdere exemplaren vlogen echter in brand, waardoor het bedrijf failliet ging. Nu maakt het een comeback met een elektrische auto, die een actieradius van 650 kilometer moet krijgen.

Dit meldt Business Insider Nederland in een nieuwsartikel.

Elektrische auto

Na het faillissement in 2013 is het Deense bedrijf Fisker nu terug met een nieuw elektrisch avontuur. De legendarische Deense auto-ontwerper zou volgens Bloomberg eind volgend jaar een nieuwe elektrische wagen lanceren. Deze auto moet een actieradius krijgen van ruim 650 kilometer, meer dan de 500 kilometer die bestuurders met de Tesla Model S op een volle accu kunnen rijden.

Cruciaal onderdeel van het nieuwe project is de accu, die volgens Fisker ‘een grote sprong voorwaarts’ betekent voor de auto-industrie.

Duurzame superbatterij

In plaats van conventionele lithium-ion-batterijen kiest Fisker voor een nieuwe technologie: een supercondensator met grafeen.

Grafeen bestaat slechts uit een enkele laag van atomen, maar door de structuur van kippengaas is het wel 200 keer sterker dan staal. Het materiaal werd ruim tien jaar geleden ontdekt door de in Rusland geboren Nederlandse natuurkundige André Geim en zijn collega Konstantin Novoselov van de Universiteit van Manchester. Zij deden onderzoek naar de eigenschappen van grafeen en kregen daarvoor in 2010 de Nobelprijs.

Een van die eigenschappen is dat elektronen zich gemakkelijk door het materiaal bewegen: grafeen is daarmee een betere geleider dan koper. Ook is het extreem dun, waardoor het in vele laagjes opgevouwen kan worden.

Het wondermateriaal heeft zijn enorme belofte in de praktijk nog niet ingelost. Voornaamste struikelblok is het produceren van grafeen op grote schaal, wat een kostbaar en tijdrovend proces is.

Fisker claimt dat zijn batterijafdeling, Fisker Nanotech, een machine heeft die tot wel 1.000 kilo grafeen kan produceren tegen een prijs van $ 0,10 per gram.

Grafeen voor supercondensator

Jack Kavanaugh is directeur van Fisker Nanotech. Hij is afkomstig van Nanotech Energy, een onderzoeksgroep aan de Universiteit van Californië die zich toe heeft gelegd op de accu die Fisker wil gebruiken in zijn auto’s: de supercondensator van grafeen.

Een condensator is een elektronisch onderdeel dat elektrische lading op kan slaan en bestaat uit twee geleiders met daartussen een niet-geleidend materiaal. Een supercondensator is een grotere variant daarvan, die bovendien heel snel op kan worden geladen: binnen enkele seconden. Daarmee is het een alternatief voor de huidige accutechnologie.

Het probleem is dat supercondensatoren heel groot moeten zijn om voldoende lading vast te houden voor gebruik in bijvoorbeeld smartphones en laptops. Grafeen moet uitkomst bieden. Wetenschappers doen al jaren onderzoek naar supercondensatoren van grafeen en slagen erin om steeds meer energie op te slaan.

“De uitdaging met het gebruik van grafeen in een supercondensator is altijd geweest dat je niet dezelfde energiedichtheid hebt als met een normale lithium-ion-batterij”, zegt Kavanaugh. “Dat probleem is opgelost met de technologie die wij hebben ontwikkeld.”

Door de structuur van grafeen te veranderen zijn de onderzoekers erin geslaagd om meer energie op te slaan in de supercondensator. Hoe dat precies in zijn werk gaat, doet Kavanaugh niet uit de doeken. De technologie is volgens hem “uniek” en het bedrijf heeft patent aangevraagd op de vinding.

Grote energieopslag

Kavanaugh belooft niet alleen een product dat meer energie op kan slaan en sneller oplaadt dan een lithium-ion-batterij, maar de supercondensator moet ook een langere levensduur hebben. Dat houdt in dat de Fisker-accu vaker opgeladen kan worden, voordat deze vervangen moet worden door een nieuw exemplaar.

“De technologie die we gebruiken voor Fisker Nanotech is hybride”, aldus Kavanaugh. “We hebben de beste eigenschappen van supercondensatoren gecombineerd met de beste punten van batterijen en een superbatterij gecreëerd.”

Fisker noemt de nieuwe accu dan ook een doorbraak. “Onze technologie is zoveel beter dan welk product dan ook dat nu op de markt is”, zei de Deense ondernemer tegen Business Insider. “Onze batterijtechnologie betekent een grote sprong voorwaarts.”

Onderzoeker Maher El-Kady en Richard Kaner van de Universiteit van Californië hebben diverse patenten op het gebied van supercondensatoren van grafeen. Beiden werken ze voor Nanotech Energy.

Volgens Kavanaugh zijn er al protoypes van de superbatterij ontwikkeld, en zijn nieuwe versies in de maak. De fabriek die de accu’s moet produceren komt te staan in het noorden van Californië en gaat waarschijnlijk in januari open.

Overigens heeft Tesla-topman Elon Musk in het verleden al gezegd dat supercondensatoren, en niet lithium-ion-batterijen de grote doorbraak zullen zijn voor elektrische auto’s.

Tesla-killer?

Fisker wil zijn elektrische auto in de tweede helft van 2017 onthullen. Het eerste model moet een luxe voertuig zijn met gelimiteerde oplage. Ze worden waarschijnlijk gebouwd door VLF Automotive, de autofabrikant waar Fisker sinds januari op de loonlijst staat.

“Ik wil niet zeggen wat voor auto het wordt, maar het wordt geen supercar”, aldus Fisker. “De prijs ligt waarschijnlijk in de buurt van de Model S.” Deze elektrische auto van Tesla is in Nederland te koop vanaf € 77.900.

Daarna wil Fisker een auto maken voor de massa, eentje die nog minder kost dan de Chevrolet Bolt en de Tesla Model 3. “We willen de goedkoopste elektrische auto ter wereld hebben”, aldus de Deense auto-ontwerper.

Fisker moet vaart maken, want de concurrentie is moordend. Tesla heeft nu al meerdere modellen op de weg, die alleen maar beter zullen worden. De Bolt van Chevrolet moet aan het einde van dit jaar in de showrooms staan. En dan zijn er nog grote namen als Mercedes en Volkswagen, die binnen drie tot vijf jaar elektrische auto’s op de markt willen hebben.

Bovendien zijn de claims van Fisker moeilijk te verifiëren. Hij moet eerst een patent bemachtigen voor zijn technologie en aantonen dat hij grafeen inderdaad zo goedkoop kan produceren.

Maar Fisker is duidelijk over wie zijn grootste concurrent zal zijn. “Als je naar de markt kijkt, is dat evident. In het hogere segment is er eigenlijk maar een bedrijf, en dat is Tesla.”

Lees ook op Business Insider Nederland:

Mag Tesla de naam ‘Autopilot’ claimen? RDW onderzoekt mogelijke verwarring

Apple Car in gevaar door ‘falend leiderschap’, 2017 wordt een cruciaal jaar

Prijsvechter de Nederlandse Energie Maatschappij kan het Ziggo weleens lastig gaan maken met telecompakket

Word nu Free Member en ontvang GRATIS 2x per week een nieuwsbrief met de belangrijkste duurzame ontwikkelingen. En download ook nog eens GRATIS al onze infographics. 

Bron: Business Insider Nederland | Foto: Fisker Automotive

Door: Hidde Middelweerd

Redacteur DuurzaamBedrijfsleven. Volgt duurzame ontwikkelingen in de sectoren ICT, Transport & Logistiek en Mobiliteit.



Priority Partner voor de sector Mobiliteit

Nieuws over mobiliteit

De sectorpagina mobiliteit beschrijft de overgang naar duurzamere vormen van personenvervoer. We belichten elektrische, hybride en zelfrijdende auto's, van een dure Tesla tot een goedkope Nissan Leaf. Maar ook openbaar vervoer en elektrische scooters komen aan bod.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Mobiliteit