20-01-2014 11:07 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

De Nederlandse luchtvaartindustrie, het ministerie van Economische Zaken (EZ) en het Franse Airbus gaan samenwerken aan een lichtgewicht vliegtuig gemaakt uit kunststofmaterialen.

Het ministerie van EZ investeert € 10 mln in het project. De Nederlandse luchtvaartbedrijven dragen nog eens € 14 mln bij aan de ontwikkeling van vliegtuigen die 15 procent lichter moeten zijn dan hun voorgangers. Vandaag wordt het contract getekend door de deelnemende partijen in het bijzijn van minister Henk Kamp van EZ, premier Mark Rutte en de Franse president François Hollande.

 

TAPAS2

 

Met het geld dat door het ministerie van EZ beschikbaar is gemaakt, is er voldoende liquiditeit om het project op te starten. De investering is overigens een lening. Het project, genaamd TAPAS2 (Thermoplastic Affordable Prmary Aircraft Structure) moet het in 2009 opgestarte TAPAS1-project opvolgen.

Onder de deelnemende bedrijven vallen luchtvaartbedrijven, mkb en onderzoeksinstituten. De luchtvaartbedrijven Fokker en TenCate zijn betrokken bij het project. Onder de tweede categorie vallen Airborne Composites, KE-works, KVE en Technobis. Ten slotte doen de Technische universiteit Delft, universiteit Twente en het Nederlandse Lucht- en Ruimtevaartlaboratorium (NLR) mee. De Franse vliegtuigfabrikant onderzoekt de toepasbaarheid van het materiaal in monolithische vliegtuigstructuren.

De betrokkenen werken samen aan de ontwikkeling van thermoplastische onderdelen voor vliegtuigen; dit zijn composietmaterialen die na sterke verhitting zacht worden. Deze materialen zijn 15 procent lichter, waardoor vliegtuigen energiezuiniger zijn. De betrokken partijen willen de technologie gebruiken voor onder meer de romp. TAPAS1 resulteerde in een Airbus-demonstratiemodel dat een thermoplastische romp bevatte.

 

Omzet en banen

 

“Nederlandse bedrijven en kennisinstellingen behoren tot de top van de wereld als het gaat om het maken van lichte materialen en hightech systemen voor vliegtuigen", zegt Kamp. "De overeenkomst die vandaag wordt gesloten is een directe investering in de toekomst van die sector in Nederland. Dat levert inkomsten en banen op.”

Nederland heeft de op vijf na grootste luchtvaartindustrie in Europa. Momenteel zorgen ruim honderd bedrijven in de Nederlandse luchtvaart voor een jaarlijkse omzet van € 2,3 mrd, wat gelijk staat aan 16.000 banen. De kennis en implementatie van de thermoplastische materialen leveren daar bovenop 300 banen en € 1,2 mrd extra omzet op voor de Nederlandse luchtvaart.

 Bron: Rijksoverheid/Airbus | Foto: Edward Simpson via Flickr