08-08-2014 11:11 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Vliegtuigfabrikant Boeing onderzoekt de mogelijkheden om biobrandstof te maken van tabaksplanten. Het bedrijf werkt samen met South African Airways en SkyNRG.

De nieuwe, hybride tabaksplant Solaris bevat veel oliehoudende zaden en heeft kleine bladeren met een heel laag nicotinegehalte. Daardoor heeft de soort geen waarde voor de sigarettenindustrie. De Amsterdamse onderneming SkyNRG, gespecialiseerd in biobrandstoffen voor vliegtuigen, zorgt voor de productie.

South African Airways vroeg Boeing om hulp bij de uitvoering van zijn biobrandstofprogramma. De luchtvaartmaatschappij wil in 2017 beschikken over een volwaardig alternatief voor kerosine. Beide partijen kozen tabak in plaats van experimentelere grondstoffen als algen. SAA heeft de voorkeur voor een lokaal geproduceerd gewas dat past in bestaande leverantieketens. Het mag niet concurreren met de voedselproductie en geen grote claims leggen op water- en landgebruik.

 

Alternatief

 

Zuid-Afrikaanse boeren verbouwen al tabak. Zij dreigen een deel van hun inkomsten te verliezen, omdat de overheid het roken ontmoedigt. Boeing en South African Airways zeggen deze boeren een alternatief te bieden met de nicotine-vrije tabaksplant. Tabaksplanters bezitten de kennis en zouden makkelijk kunnen overschakelen. Om er zeker van te zijn dat de productie aan de standaarden voldoet, werken Boeing en de luchtvaartmaatschappij samen met de Roundtable on Sustainable Biomaterials.

In eerste instantie worden alleen de oliën uit de zaden verwerkt. Boeing sluit niet uit dat de technologie zich zodanig ontwikkelt, dat de tabaksplant op termijn volledig bruikbaar is. De duurzaam geproduceerde tabak  zou de CO2-uitstoot van vliegtuigen met 50 tot 80 procent verlagen, vergeleken met fossiele kerosine.

SkyNRG verwacht de grondstoffen zowel bij grootschalige als kleine tabaksboeren in te kopen. De eerste testvelden zijn al aangelegd. Commerciële toepassing zou over een paar jaar mogelijk zijn.

Bron: Wired, BusinessGreen | Foto: Sunchem