12-12-2014 07:15 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Airbus experimenteert met brandstofceltechnologie voor zijn vliegtuigen. Aanvullend werkt de Europese vliegtuigbouwer aan verbeterde efficiëntie van motoren en elektronica, en een zuiniger design.

De brandstofcel moet de gasturbines vervangen die het vliegtuig voorzien van elektriciteit en verwarming als het aan de grond staat. Het toestel is dan volledig emissievrij en veel stiller. Recent is Airbus een samenwerkingsverband aangegaan met het Zuid-Afrikaanse National Aerospace Centre voor verder onderzoek. Volgens het instituut gaat brandstofceltechnologie de luchtvaartindustrie de komende jaren sterk veranderen.

In potentie kunnen brandstofcellen volgens Airbus bijdragen aan gewichtsreductie van de vliegtuigen, een lager brandstofverbruik en lagere onderhoudskosten. Het enige bijproduct is water. Vliegtuigen zouden daardoor kunnen voorzien in hun eigen waterbehoefte.

Emissiereductie

Eerder experimenteerde Airbus met een brandstofcel voor een elektrisch neuswiel bij de A320. Het toestel kon zelfstandig taxiën, zonder motorondersteuning of een sleepwagen. Volgens het Duitse Instituut en Ruimtevaart zou de vinding tot 60 liter kerosine per vlucht kunnen besparen. Bovendien verloopt het taxiën vrijwel geluidloos, omdat de motoren nog niet aanstaan.

Airbus is een van de belangrijkste partners in het ClearSky 2 project van de Europese Unie. Het doel van CleanSky 2 is de uitstoot van broeikasgassen te halveren ten opzichte van 2005. Naar verwachting is het luchtverkeer tegen 2050 verdrievoudigd. Bij het project zijn 600 partijen betrokken.

Het vliegtuigbouwer wil de technologie binnen enkele jaren testen in de A320.

Bron: Airbus, Gizmag, Green Car Reports | Foto: Airbus