12-03-2015 16:08 | Door: Willemien Groot

Biobased materialen leggen het fundament voor de superefficiënte auto van de toekomst. Nieuwe materialen als alternatief rubber en bioplastic helpen de auto-industrie te verduurzamen.

Dat schrijft het adviesbureau ICIS. Volgens het bureau staat de auto-industrie onder grote druk. De eisen voor brandstofefficiëntie gaan wereldwijd omhoog, terwijl de vervuiling en de CO2-uitstoot omlaag moet.

Autobouwers schakelen over op een lichte, aerodynamische carrosserie, autobanden met een lagere rolweerstand en nieuwe materialen. Die laatste categorie ligt aan de basis van de superefficiënte auto, schrijft ICIS. Maar dan is wel van belang dat ook die biobased materialen een lage milieuvoetafdruk hebben.

 

Luxe wagens

 

In 1941 gebruikte autobouwer Ford al soja als grondstof voor zijn auto. Ford bezuinigde met de soja op staal en ondersteunde tegelijkertijd de verkoop van sojaproducten. Het idee ging ten onder toen de Verenigde Staten betrokken raakten bij de Tweede Wereldoorlog. De formule is toen verloren gegaan.

Inmiddels zijn de biobased materialen in de auto-industrie weer opgedoken. Ook voor luxe wagens als Porsche, Land Rover en Jaguar. In de Jaguar zijn onderdelen verwerkt uit een mengsel van afgekloven maiskolven en notendoppen.

 

Alternatieven

 

Het Fraunhofer instituut in Duitsland ontwikkelde een hoge kwaliteit rubber uit de Russische paardenbloem. Eerder al werkte ook het Nederlandse Vredestein aan banden van deze bloemen. In het laboratorium doet het alternatieve rubber niet onder voor de kwaliteit van natuurlijk rubber. Concurrent Cooper heeft de hoop gevestigd op de Gayule plant. Een lokaal gewas in het zuiden van de VS, dat eveneens goede kwaliteit rubber levert.

Een ander veelbelovend materiaal is vlasvezel. Een gedeelte van de vlasvezels is te kort om als grondstof te dienen voor de kledingindustrie. Verwerkt in een hars is de vezel wel geschikt voor banden. Het vlasproduct is veel lichter en minder dicht dan de glasvezel die normaal gebruikt wordt.

 

Vooruitgang

 

ICIS verwacht dat de komende jaren nog veel meer biobased alternatieven voor de auto-industrie het licht zien. Chemieconcern DuPont werkt aan een biobased variant van isoprene. Gooodyear overweegt dit materiaal te gebruiken voor de productie van autobanden. Ook de toepassingen van het broeikasgas CO2 als basis voor plastics neemt een enorme vlucht.

De auto-industrie heeft voor alle ontwikkeling veel belangstelling. En niet alleen vanwege de duurzame voordelen. De meeste conventionele materialen komen uit slechts beperkt aantal regio's. Zeldzame aardmetalen bijvoorbeeld vooral uit China en rubber nagenoeg alleen uit Zuidoost-Azië. De producenten willen niet langer afhankelijk zijn van de import van die producten.

Bron: ISIC, Goodyear, Continental, Sustainable Brands | Foto: Veganbaking.net, via Flickr (Creative Commons) (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven.nl)