11-04-2013 16:09 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Waste2Chemical ontwikkelt technologieën waarmee biologisch afval kan worden omgezet in nuttige chemicaliën. Het bedrijf heeft nu investeerders voor een pilotproject.

Waste2Chemical is een spin-off van de Universiteit Wageningen, opgericht in 2010. Volgens Kirsten Steinbusch, directeur van Waste2Chemical, kan het bedrijf met de investeringen van investeringsfondsen Horizon 3 en de Dutch GreenTech Fund komend jaar groeien en een pilotproject draaien.

Met de nieuwe technologie kan Waste2Chemical nuttige chemische componenten winnen uit organische afvalstromen gecombineerd met bioethanol. De componenten, zogenaamde middellange vetzuren, worden gebruikt als onder andere weekmakers, smeermiddelen en additieven in voedingsmiddelen. Die vetzuren worden momenteel gewonnen uit palm- of kokosolie, waar ze een bijproduct zijn.

Palmolie

‘Je zou denken dat er wel genoeg palmolie wordt geproduceerd om te voldoen aan de vraag naar vetzuren,’ zegt Steinbusch. ‘Dat blijkt echter niet het geval, klanten geven aan dat er een tekort is. Daarnaast zijn klanten ook op zoek naar duurzaam geproduceerde vetzuren. De duurzaamheid van palmolie is betwistbaar, onder andere vanwege de concurrentie met landbouwgrond.’

De vetzuren van Waste2Chemical zullen wél duurzaam zijn. De biologische materialen die het bedrijf als grondstof wil gebruiken, natte biologische materialen zoals GFT en voedselafval, kunnen nu alleen worden omgezet in biogas door middel van vergisting. Ze worden dus omgezet in energie en dat is eigenlijk jammer van de grondstoffen.

Economisch interessant

‘Afvalstoffen omzetten in nieuwe grondstoffen is een hoogwaardigere vorm van recycling dan afval omzetten in energie,’ aldus Steinbusch. ‘Daar komt nog bij dat de huidige vorm van vergisting niet rendabel is: alle vergistingsinstallaties draaien op subsidie. Met onze techniek worden deze afvalstromen wel economisch interessant.’

Het pilotproject zal enkele kilogrammen vetzuren per dag gaan produceren. Als de pilot succesvol is, wil het bedrijf de productie gaan opschalen. Volgens Steinbusch is er ruim voldoende afval beschikbaar voor opschaling van het proces. ‘Met de huidige afvalstromen zouden we in theorie de globale markt kunnen voorzien van vetzuren.’

Foto: Wikimedia Commons