15-03-2016 09:14 | Door: Erik Verheggen

Bioplasticproducent Avantium gaat een joint venture aan met de Duitse chemiereus BASF. In Antwerpen komt een fabriek die 50.000 ton grondstoffen voor duurzaam verpakkingsmateriaal moet produceren.

Dat maken beide bedrijven dinsdag bekend. De nieuwe fabriek gaat FDCA produceren, een grondstof voor bioplastic poly-ethylene-furanoate (PEF). PEF is het antwoord van Avantium op conventionele plastics in frisdrankflessen en andere verpakkingsmaterialen voor voedingsmiddelen. Het doel van de joint venture is een leidende positie op te bouwen op de wereldmarkt voor PEF en FDCA, meldt BASF. De volgende stap is de technologie op industriële schaal te vermarkten.

Avantium was al jaren op zoek naar een locatie voor de eerste PEF-fabriek. De spin-off van Shell heeft een proeffabriek in Geleen. Lange tijd leek het erop dat de eerste grote fabriek in de Verenigde Staten zou komen. Later kwamen ook Frankrijk, België en Nederland in zicht.

Mijlpaal

Samenwerking met partners is voor Avantium essentieel, zei CEO Tom van Aken eerder in een interview met DuurzaamBedrijfsleven. “Onze partners hebben het first mover advantage op het gebied van kennisontwikkeling en marketing, maar geen van allen wil PEF voor zichzelf houden.” Avantium werkte al samen met Danone en Coca-Cola.

Tom van Aken noemt de samenwerking met BASF een “mijlpaal in de geschiedenis van Avantium”. De fabriek voor het 100 procent recyclebare materiaal is afhankelijk van goede aanvoer van grondstoffen. Nu de Europese markt voor suikerbiet in 2017 wordt vrijgegeven, lijkt Avantium verzekerd van grondstoffen.

Avantium sloot eind 2015 een overeenkomst met het Japanse Mitsui om PEF te commercialiseren in Azië. “De samenwerking met Mitsui opent de deur naar ongekende groeimogelijkheden en innovatie in de Aziatische markt, vooral in de verpakkingsindustrie”, zei CEO Tom van Aken toen.

Bron: BASF | Foto: BASF