23-08-2016 10:30 | Door: Eelco Brandes

Duurzaamheid als dé onderscheidende factor ten opzichte van de concurrentie. Dat is een belangrijk doel van verpakkingenproducent Smurfit Kappa. En met succes: het bedrijf garandeert 100 procent duurzaamheid van gebruikte grondstoffen en productieprocessen voor zijn producten.

Het zijn de woorden van Steven Stoffer, group vice president development van Smurfit Kappa (zie foto). De van oorsprong Iers/Nederlandse multinational is een van 's werelds toonaangevendste providers van verpakkingsoplossingen op basis van papier. Smurfit Kappa heeft ongeveer 45.000 medewerkers verdeeld over 370 productielocaties in 34 landen. Vorig jaar werd een omzet van € 8,1 mrd geboekt.

"Bedrijven als Unilever kunnen tegenwoordig niet meer om transparantie en duurzame oplossingen heen"

In het 9e jaarverslag ‘Sustainability in Every Fibre’ over duurzame ontwikkeling toonde Smurfit Kappa onlangs aanzienlijke vooruitgang in al zijn activiteiten. Stuk voor stuk zijn er mooie resultaten geboekt in 2015. “Waarom al deze moeite?”, herhaalt Stoffer de vraag. “Voor ons is duurzaamheid een belangrijk onderdeel van een cultuur van verantwoord ondernemen die bijdraagt aan een betere, duurzamere wereld.”

Bovendien leidt deze aanpak volgens Stoffer tot consistente bedrijfsgroei en langdurige samenwerkingsverbanden met diverse grote mondiale merken. Bedrijven als Unilever kunnen tegenwoordig niet meer om transparantie en duurzame oplossingen richting de consument heen, stelt hij. “Als meest duurzame partner in de papierverpakkingsbranche helpen wij hen daarbij. Zodoende onderscheiden we ons van alle anderen.”

Chain of Custody

De cijfers uit het Duurzaamheidsverslag van Smurfit Kappa ondersteunen de claim van Stoffer. Zo heeft op dit moment 99,9 procent van het papier dat het bedrijf produceert en inkoopt voor zijn verpakkingsoplossingen een zogeheten Chain of Custody-certificaat van de keurmerken FSC, PEFC of SFI. Hiermee kan het bedrijf van zowel hout als gerecycled papier vanaf de oorspronkelijke bron tot aan het eindproduct volgen, zodat de oorsprong van het materiaal in de verpakking bekend én duurzaam is.

“In 2015 was de duurzame productiecapaciteit voor de papier- en kartonproductie van Smurfit Kappa zelfs 100 procent. Dit is uniek voor verpakkingsbedrijven op basis van papier van deze omvang”, zegt Stoffer trots. “En daarmee leveren we een belangrijke bijdrage aan het duurzaam beheren van bossen in de wereld.”

"De behaalde duurzaamheidsresultaten zijn mooi, maar er valt altijd weer meer te bereiken"

Aanhoudende reis

Duurzaam omgaan met bossen is dan ook een van de speerpunten die Smurfit Kappa heeft gedefinieerd als het gaat om ‘groen’ beleid, weet de group vice president development. Het verlagen van de koolstofuitstoot en het vergroten van hernieuwbare energie zijn eveneens belangrijke pijlers van het bedrijf.

“Ook hierin hebben we een reuzestap gezet met een vermindering van 22,6 procent CO2-uitstoot per ton geproduceerd papier in 2015 ten opzichte van 2005”, aldus Stoffer. “Ook hebben we het energieverbruik per ton geproduceerd papier in onze papier- en kartonfabrieken tussen 2005 en 2015 met 10 procent verbeterd. Daarnaast nam het gebruik van hernieuwbare energie in dezelfde periode toe van 37 naar 45 procent.”

smurfit kappa duurzaamheid recycling

Als Stoffer vooruit kijkt naar uitdagingen voor de komende jaren passeren nog meer pijlers van Smurfit Kappa de revue. De behaalde resultaten qua duurzaamheid zijn immers mooi, maar het houdt nooit op. En: er valt altijd weer meer te bereiken, aldus Stoffer. “Duurzaamheid is een aanhoudende reis waarbij we voortborduren op de behaalde resultaten van 2015 en onszelf nieuwe doelen stellen voor 2020.”

Waterzuiveringinstallaties

Neem bijvoorbeeld het organische gehalte  in het water van het papierverpakkingsbedrijf dat in het milieu terecht komt: daar valt in de ogen van Smurfit Kappa nog winst te boeken. In 2020 moet dit met een derde zijn verlaagd ten opzichte van 2005, zo luidt het doel. Investeringen in de afgelopen tien jaar van meer dan € 54 mln, in bijvoorbeeld waterzuiveringsinstallaties, vormen het middel.

Stoffer: “We liggen goed op koers om dit doel te realiseren. Ten opzichte van de benchmark hebben we inmiddels een verlaging van 29 procent behaald.”

Punt op de horizon

Ook voor wat betreft het afval dat gestort wordt in de papier- en kartonfabrieken van Smurfit Kappa is er een helder punt op de horizon gezet. In 2020 moet deze hoeveelheid 30 procent lager zijn ten opzichte van benchmarkjaar 2013. Tot nu toe is er een verlaging van 13,8 procent behaald.

“Het meeste afval dat we in 2015 stortten was plastic, hout, metalen en ander vuil dat mee kwam met het gerecyclede papier dat we hebben ingekocht en hebben gebruikt om ons papier en karton te produceren", zegt Stoffer.

"Helaas kan dat niet altijd goed gerecycled worden. We proberen enerzijds de hoeveelheid afval te verminderen en anderzijds alternatieve toepassingen te vinden.”

Lees ook:

smurfit kappa duurzaamheid recycling

Foto's: Smurfit Kappa