Eetbare verpakking van melk moet plasticafval verminderen

duurzame verpakking

22-08-2016 12:05 | Door: Fitria Jelyta

Amerikaanse wetenschappers hebben een eetbare voedselverpakking van melkeiwit gemaakt. De biologisch afbreekbare verpakking is een duurzaam alternatief voor plastic en moet daarmee de afvalstroom van plastic verminderen.

De onderzoekers van de U.S. Department of Agriculture hebben bij de ontwikkeling van de duurzame verpakking gebruikgemaakt van het dierlijke eiwit caseïne, dat in melk voorkomt. Het materiaal lijkt volgens de wetenschappers op plasticfolie.

Biologisch afbreekbare verpakking

De verpakking van caseïne is biologisch afbreekbaar en eetbaar. Hiermee zien de wetenschappers kansen om plasticafvalstromen te verminderen bij voedselproductie.

“Deze op basis van eiwit gemaakte folie kan voedselproducten beschermen tegen zuurstof en daarmee voedselbederf tegengaan”, zegt hoofdonderzoeker Peggy Tomasula in een persbericht. “Wanneer het materiaal als verpakking wordt ingezet zouden we voedselverspilling kunnen tegengaan in het distributieproces van voedingsmiddelen.”

Voedselbederf tegengaan

Vergelijkbare materialen voor duurzame en eetbare verpakkingen zijn volgens de wetenschappers al te vinden. Deze zijn gemaakt van zetmeel. Volgens de onderzoekers hebben de voedselverpakkingen van zetmeel echter niet de zuurstof-blokkerende eigenschappen, die de verpakking van melkeiwit heeft.

Door de stof citruspectine aan het duurzame materiaal toe te voegen, zeggen de onderzoekers de structuur van de verpakking te hebben verstevigd. Dit maakt het mogelijk om het materiaal te gebruiken als verpakking voor bijvoorbeeld kaas of boter. Ook zien de wetenschappers kansen om caseïne te gebruiken als spraycoating om bijvoorbeeld mueslirepen of cornflakes te beschermen tegen bederf.

De wetenschappers verwachten het materiaal na vervolgonderzoek binnen drie jaar op de markt te brengen.

Chitosan

Eerder hebben onderzoekers van de National University of Singapore (NUS) een biobased materiaal ontwikkeld, dat de houdbaarheid van voedsel kan verlengen. Het verpakkingsmateriaal is gemaakt van het extract van grapefruitzaden en het bio-afbreekbare polymeer chitosan, een afvalproduct van de garnalenindustrie. De antibacteriële stoffen in chitosan en grapefruit leiden tot een langzamere ontwikkeling van bacteriën. Dat verlengt de houdbaarheidsdatum van bederfelijke producten. 

Word nu Free Member: gratis nieuwsbrief en online toegang tot meer nieuws en achtergronden.

Bron: American Chemical Society, Phys.org | Foto: Wanna Be Creative via Flickr, Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)

Door: Fitria Jelyta

Redacteur DuurzaamBedrijfsleven. Volgt duurzame ontwikkelingen in de sectoren Zorg & Welzijn, Bouw & Infrastructuur en Vastgoed & Architectuur. Altijd op zoek naar innovaties die processen optimaliseren.



Priority Partner voor de sector Grondstoffen & Verpakkingen
Onze Premium Partners

Nieuws over materialen en recycling

Nieuws over circulaire economie, duurzame grondstoffen en innovatieve verpakkingen. Afval is niet langer een probleem dat we wegstoppen in een container, maar een kans. Bedrijven slagen er in om meer waarde uit reststromen te halen en van afval nieuwe grondstoffen te maken.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Grondstoffen & Verpakkingen