20-08-2014 07:15 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Een groep van negen grote multinationals heeft een fonds van $ 100 mln opgericht voor de verbetering en uitbreiding van recycling in de Verenigde Staten.

Het zogeheten Closed Loop Recycling Fund is een initiatief van onder andere Unilever, Walmart, Coca-Cola, Goldman Sachs, Procter & Gamble en PepsiCo. In totaal negen bedrijven hebben elk tussen de  $ 5 mln en $ 10 mln in het fonds gestort. De komende maanden worden meer deelnemers verwacht. De oprichters hopen het kapitaal te verhogen naar $ 500 mln door aanvullende investeringen.

 

Lening

 

Winkelketen Walmart speelde een belangrijke rol bij de oprichting van het fonds. Het bedrijf organiseerde begin dit jaar een expertbijeenkomst om te onderzoeken hoe het concern meer gerecycled materiaal in zijn producten kon verwerken. Het gebrek aan een goede infrastructuur voor de gescheiden inzameling bleek de voornaamste hindernis te zijn. Lokale Amerikaanse overheden hebben vaak het geld niet om daarin zelf te investeren.

Het Closed Loop Recycling Fund leent een gemeentebestuur geld om een recyclingsysteem op te zetten of te verbeteren. De toekenning van de renteloze lening gebeurt door een onafhankelijke commissie van experts uit het bedrijfsleven en de recyclingbranche. De oprichters verwachten dat een gemiddelde lening van $ 5 mln zich na gemiddeld zeven jaar terugbetaalt. Maar volgens de aangesloten bedrijven is dat niet de voornaamste doelstelling. Belangrijker is dat zij de beschikking krijgen over meer teruggewonnen materialen en grondstoffen. Daardoor gaan de productiekosten in de hele keten omlaag.

 

Afvalindustrie

 

In de VS wordt ongeveer 34 procent van het afval gescheiden ingezameld en gerecycled. De industrie levert 137.000 banen op en per jaar gaat er zo'n $ 32 mrd in om. De Amerikaanse overheid verplicht het inzamelen van accu's en autobanden. Voor plastic, papier, glas en aluminium zijn de mogelijkheden beperkter. Volgens een recente studie verdwijnt per jaar herbruikbaar afval met een waarde van ruim $ 11 mrd naar verbrandingsovens en stortplaatsen. Als de inzameling zou verdubbelen naar 75 procent levert dat bijna 1,5 miljoen extra banen op, en een vermindering van de CO2-uitstoot met 276 miljoen ton in 2030.

Amerikaanse consumentenorganisaties pleiten ervoor dat de concerns, net als in Europa, gaan meebetalen aan de kosten voor inzameling en recycling van verpakkingsmaterialen, de zogeheten producentenverantwoordelijkheid. In Nederland gebeurt dat bijvoorbeeld via het Afvalfonds Verpakkingen. Dat is volgens hen effectiever, eerlijker en het levert meer geld op dan de voorgestelde leningen.

Het recyclingfonds verwacht in het eerste kwartaal van 2015 de eerste leningen te kunnen uitgeven.

Bron: Reuters, PlasticsNews, Sustainable Brands | Foto: Juan José Richards Echeverría, via Flickr