30-09-2014 16:00 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

De provincie Gelderland geeft ruim twee ton subsidie aan de start-up StexFibers voor het ontwikkelen van hennepvezels voor de textielindustrie.

Hennep wordt vaak geassocieerd met wiet, maar biedt meer dan 30.000 andere productmogelijkheden. Gewassen met een laag THC-gehalte hebben voor de wietindustrie geen enkele waarde maar als grondstof des te meer.

Hennep is van oudsher een grondstof voor papier, hout en textiel, maar door de concurrentie van synthetische plastics werd het gewas steeds minder verbouwd. De teelt van hennep voor commerciële doeleinden is de laatste tien jaar in veel landen toegestaan. Dat zorgt voor nieuwe initiatieven zoals de ontwikkeling van hennepvezels voor de textielindustrie.

 

Duurzame grondstof

 

De Nederlandse start-up StexFibers gebruikt de subsidie van de provincie Gelderland samen met hennepteler Pantanova en innovatiestichting Texperium om een keten van teelt tot garens op te zetten. StexFibers gebruikt daarvoor een zogenoemde stoomexplosie-installatie. Deze verwerkt de hennepplant tot vezels die geschikt zijn voor de textielindustrie. "De gekweekte hennep is alleen geschikt om te dragen en niet om te roken. Je wordt er niet high, maar misselijk vant", benadrukt de organisatie.

Hennep is als textielgrondstof duurzamer dan katoen. Het groeit sneller, heeft meerdere oogstmomenten per jaar en levert per hectare meer vezels op. De verbouw vergt minder water, kunstmest en bestrijdingsmiddelen. Bij de vezelproductie is tot 95 procent minder water nodig dan bij de verwerking van katoen. Kleding van hennep is daarnaast sterker en zachter.

StexFibers is onderdeel van de incubator Greenhouse Arnhem, een verzamelplaats voor start-ups in de cleantech-sector.

Bron: Nu Zakelijk, Greenhouse Arnhem, Rheden Nieuws | Foto: Barsha Paudel via Flickr