26-03-2015 09:50 | Door: Thijs ten Brinck

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA tests netten voor gebruik in de ruimte. Met de netten wil ESA oude satellieten en ander ruimtepuin gecontroleerd opruimen.

Rondzwervend ruimtepuin, dat vliegt in de banen waar ook actieve satellieten en het ruimtestation ISS zweven, is een groeiend probleem voor ruimtevaartorganisaties. ESA werkt daarom aan verschillende opties om de ruimte op te schonen.

Een simpel visnet is een van de kanshebbers. Deze oplossing is onlangs getest in een omgeving zonder zwaartekracht. De netten presteerden beter dan verwacht.

Naast de netten kijkt de ESA ook naar robotgrijparmen, harpoenen of raketjes die het puin uit hun baan drukken. Meestal is het afdoende om ruimtepuin af te buigen naar een lagere baan om de aarde. Daar verbranden de brokstukken door de weerstand van de atmosfeer.

Ruimtepuin

De ruimtevaart heeft de afgelopen decennia veel innovaties, kennis en nieuwe mogelijkheden opgeleverd. Die ontwikkelingen hebben in de ruimte hun sporen achter gelaten. In verschillende banen rond de aarde zweven brokstukken van oude kunstmanen en allerhande andere objecten rond.

Grotere brokstukken houden de organisaties nauwlettend in de gaten, kleinere objecten zijn echter nauwelijks nog te volgen. Elke keer als grote brokken ruimtepuin botsen, neemt bovendien de hoeveelheid kleine deeltjes toe.

Bron: ESA | Foto: Peter Shanks, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)