11-06-2015 09:34 | Door: Erik Verheggen

De drie Noordelijke provincies kunnen samen een grote producent worden van hernieuwbare grondstoffen voor de productie van duurzame chemicaliën, kunststoffen en eiwitten.

Dit blijkt uit onderzoek van Wageningen UR, Greenlincs en de Rijksuniversiteit Groningen. Samenwerking met het Duitse Weser-Emsgebied kan de aanvoer van biomassagrondstoffen van eigen bodem versterken. Noord-Nederland kan daardoor uitgroeien tot een speler van wereldformaat.

Noord-Nederland heeft goede zeehavens, een chemie- en kunststoffencluster, sterk ontwikkelde akkerbouw en veel ruimte om uit te breiden in veehouderij. Daarnaast heeft de regio goede toegang tot kennis.

Biobased materialen

Op basis van die bouwstenen kan het gebied een positie opbouwen in bioplastics en andere biobased materialen. Ook kan er in Noord-Nederland voldoende eiwit voor diervoeder worden geproduceerd, terwijl het mestprobleem krimpt.

De regio kent ook forse uitdagingen, schrijven de onderzoekers. Veel partijen willen de aardgas-activiteiten terugdringen. De bestaande chemieclusters in Delfzijl en Emmen hebben te kampen met terugloop in activiteit. Het ministerie van Economische Zaken heeft het projectteam daarom gevraagd nieuwe kansen voor economische ontwikkeling in de regio in kaart te brengen.

industrie delfzijl

“Binnen de studie hebben we drie belangrijke economische pijlers voor de Biobased Economy als uitgangspunt genomen. Moleculen uit biomassa die kunnen worden omgezet in chemicaliën, materialen uit biomassa met functionele eigenschappen, en eiwit voor diervoer dat we via bioraffinage kunnen vrijmaken”, zegt onderzoeker Harriëtte Bos van Wageningen UR Food & Biobased Research.

Samenhangende clusters

De clusters gericht op koolhydraten voor de chemie, biobased chemie in Delfzijl, routes van koolhydraten naar bioplastics en eiwitten voor Nederlandse en Duitse veevoeders, zijn de belangrijkste. Volgens Bos kunnen die clusters de economie in Noord-Nederland flink versterken. “Bovendien geeft dit een impuls aan de samenwerking tussen de chemische en agrarische sector, een belangrijk element om de Biobased Economy van de grond te krijgen.”

Het projectteam adviseert de regio te investeren in een bioraffinagecluster: een fermentatieplant waar fermenteerbare suikers kunnen worden omgezet in chemische bouwstenen en een bioraffinageplant waar overige reststromen, zoals moeilijk verwerkbare suikers kunnen worden voorbehandeld en gescheiden.

Aansluiting van deze industrie op het bestaande polymeercluster in Emmen biedt volgens de opstellers van het rapport kansen voor afzetmarkten van de fermenteerbare en andere suikers: hoogwaardige bioplastics.

Aantrekkingskracht

Ook verbindingen tussen de Noord-Nederlandse en Noord-Duitse veevoer- en zuivelindustrie en het verleiden van bedrijven om te investeren in het bioraffinagecluster, zijn belangrijke stappen om de noordelijke Biobased Economy van de grond te krijgen. Bos: “Wanneer een dergelijk cluster zich gaat ontwikkelen, heeft dat vaak een enorme aantrekkingskracht op bedrijven.”

Bron: Wageningen UR | Foto: Gouwenaar, Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)