02-02-2013 00:01 | Door: Lieuwe Jan Hettema

Jaarlijks verdwijnen honderden miljoenen  golfballen in de natuur, waar ze jarenlang blijven liggen. De biologisch afbreekbare golfbal van Biogolf is een alternatief.

“Golfballen vergaan pas na 500 jaar,” begint Robert de Waal, directeur van Biogolf. “Ze zijn gemaakt van kunststof, maar er zitten ook zware metalen in. Tijdens het ontbindingsproces komen giftige stoffen vrij die zeer schadelijk zijn voor het milieu.” Combineer dat met het feit dat jaarlijks meer dan driehonderd miljoen ballen in de natuur verdwijnen en de stap naar een biologisch afbreekbare golfbal is gemaakt.

Jaarlijks verdwijnen er honderden miljoenen golfballen in de natuur. Robert de Waal, directeur Biogolf

Wereldwijd faalden ondernemers in hun poging om een bio-golfbal te ontwikkelen. De Waal heeft alle exemplaren in zijn bezit. “Eentje is gemaakt van vissenvoer, maar die heeft meer weg van een surprise-ei. Andere zijn veel te zwaar of vliegen niet goed. Want vergis je niet: er worden een hoop eisen aan een golfbal gesteld.”

Aardappelzetmeel

Vier jaar testen leverde de 100 procent biologisch afbreekbare NatureSX op: een exacte kopie van een normale golfbal, die binnen tien jaar door de natuur wordt afgebroken. “De bal moest precies hetzelfde worden, gelet op het gewicht, diameter en vluchteigenschappen. Omdat we geen metalen gebruiken was dat lastig, maar uit tests en reacties blijkt dat alleen de profs een miniem verschil merken.”

“De bal is opgebouwd uit aardappelzetmeel, aangevuld met andere natuurlijke ingrediënten. Die zijn drie keer duurder dan metalen, waardoor de golfbal €2,40 per stuk kost. Voor een normale golfbal ben je tussen de €0,50 en €5,00 kwijt, dus we zitten echt in het middensegment.”

Er zijn investeerders die niets met golf hebben, maar geraakt worden doordat het product vervuiling voorkomt. Robert de Waal, directeur Biogolf

Professionele golfers zullen niet snel overstappen naar het duurzame product, maar 80 tot 90 procent van de golfers zijn amateurs. “Vooral in Amerika is de sport ontzettend groot, dus daar willen we uiteraard de markt op. Maar eerst is Nederland aan de beurt. Deze maand starten we met de productie en omdat we kleinschalig beginnen is het makkelijker om mogelijke kinderziektes in de productielijn te herstellen.”

Crowdfunding

“We zijn in staat om jaarlijks drie miljoen golfballen te produceren. Om de productielijn te optimaliseren hebben we ons product op het crowdfundingplatform Oneplanetcrowd gezet,” vertelt De Waal. “Het gaat waanzinnig goed. Met nog ruim twee weken te gaan hebben al meer dan honderd mensen ruim €21.000 geïnvesteerd.”

“Er zijn investeerders bij die helemaal niets met golf hebben, maar geraakt worden doordat het product vervuiling voorkomt.” Het vertrouwen van de investeerders doet Robert de Waal goed. “Mocht het in Nederland een succes worden, dan zullen we de productie moeten opschalen naar 10 tot 20 miljoen ballen. Laten we eerst maar eens afwachten, we hebben tenslotte al vier jaar lang in dit product geïnvesteerd.”

Foto: Steve Jurvetson