29-03-2016 12:03 | Door: Chris Thijssen

Australische onderzoekers hebben textiel ontwikkeld dat bij blootstelling aan licht zichzelf kan reinigen. Dit moet de watervoetafdruk van kleding verkleinen.

Dat schrijft The Hindu. Onderzoekers van de RMIT University in het Australische Melbourne hebben naar eigen zeggen een goedkope en efficiënte methode ontwikkeld om speciale koper- en zilvergebaseerde nanostructuren in textiel te integreren. Deze structuren staan volgens de onderzoekers bekend om hun vermogen om zichtbaar licht te absorberen.

Wanneer de nanostructuren worden blootgesteld aan licht krijgen ze een energie-impuls, die ‘hete elektronen’ creëert. Deze elektronen laten de energie vervolgens weer vrijkomen, wat de nanostructuren in staat stelt organische stoffen, zoals vlekken en vuil, af te breken.

Bij blootstelling aan zon- of kunstlicht duurt het volgens de onderzoekers minder dan zes minuten voordat het nanotextiel zichzelf spontaan gaat reinigen.

Volledig zelfreinigend textiel

Om de nanostructuren in het textiel te integreren, doopten de onderzoekers het textiel in verschillende oplossingen. Zo wisten ze in minder dan een half uur tijd stabiele nanostructuren in het textiel te ontwikkelen.  

“Het voordeel van textiel is dat het al een 3D-structuur heeft, waardoor licht goed te absorberen is. Dat versnelt het afbreekproces van organische stoffen”, zegt onderzoeker Rajesh Ramanathan, tegen The Hindu. “Er is nog heel wat werk te verzetten voordat we onze wasmachines de deur uit kunnen doen, maar dit voordeel legt een sterke basis voor de toekomstige ontwikkeling van volledig zelfreinigend textiel.”

Volgens Ramanathan is de volgende stap het testen van nanotextiel met organische stoffen die relevanter zijn voor consumenten, zoals vlekken door wijn of tomatensaus.

Watervoetafdruk kleding

Zelfreinigend textiel is een interessante toepassing voor de kledingindustrie. Naast de grote hoeveelheden water die nodig zijn voor de productie van kleding, hebben ook wasbeurten bij de consument thuis impact op het waterverbruik van kleding. Zo zou het wassen van kleding verantwoordelijk zijn voor 40 procent van de huishoudelijke watervoetafdruk.

Volgens Ramathan is de techniek, behalve voor de kledingindustrie, op termijn ook interessant voor toepassing in andere sectoren, zoals de agrochemische en farmaceutische industrie. De technologie is bovendien gemakkelijk op te schalen naar industrieel niveau, stelt de onderzoeker.

Bron: The Hindu, The Guardian | Foto: Jay Erickson, via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)