09-05-2016 09:17 | Door: Chris Thijssen

Recyclebare sportkleding en lokale productie met 3D-printers. Volgens adidas ontwikkelingen die nodig zijn om de sportkledingsector te verduurzamen.

Adidas speelt in op een veranderende sportkledingindustrie, waarin consumenten in toenemende mate onderdeel willen uitmaken van het creatieproces en steeds sociaal- en milieubewuster worden.

“Daarnaast is het voor hen essentieel om, in een digitale wereld, snelle toegang tot gewenste producten te hebben”, zegt Gerd Manz, vice president technology innovation bij adidas Group. “Dit betekent dat toekomstige productieprocessen snel en flexibel moeten zijn.”

Op 23 mei spreekt Manz tijdens Sustainable Brands Barcelona over duurzame innovaties. In aanloop naar dit evenement ging de vice president met DuurzaamBedrijfsleven Media in gesprek over innovatie en samenwerkingen van het merk. 

Gerd Manz

Hoe speelt adidas in op de veranderingen in de sportkledingindustrie?

“We bieden de consument geavanceerde atletische productbeoordelingen, in combinatie met nieuwe digitale ontwerptools. Samen met innovatie productiemethoden moeten deze factoren het maatwerk en de retailervaring voor onze klanten versterken.”

Voorbeelden van innovatieve productiemethoden zijn de lokale productie in Speedfactories en 3D-printen in winkels, waar adidas op inzet. Wat levert dit op?

Speedfactory maakt met behulp van geautomatiseerde en intelligente technologieën flexibele productie van sportartikelen mogelijk. Adidas heeft als doel een netwerk op te zetten van met elkaar verbonden Speedfactories in belangrijke markten op verschillende locaties. Dit moet de uitwisseling van informatie over zaken als productietechnieken, lokale trends en de beschikbaarheid van materiaal of capaciteit mogelijk maken.

Onze ambitie is het terugbrengen van de doorlooptijden van maanden tot weken. Wanneer we in samenwerking met de consument, bijvoorbeeld met behulp van 3D-printers, ook instore-creatie kunnen bieden, moeten deze doorlooptijden nog verder worden teruggebracht naar dagen of zelfs uren.

Zo brengen we de producten naar de consumenten toe en krijgen zij wat ze willen, wanneer ze dat willen en waar ze dat willen. Dit heeft bovendien een significante positieve impact op het milieu, omdat we onder meer de uitstoot van transporten kunnen terugdringen.”

Wat zijn de consequenties van die werkwijze voor het huidige productieproces?

“Hoewel Speedfactory veel potentie heeft, blijft ons huidige productiemodel verantwoordelijk voor de meerderheid van de producten die we maken.

Desondanks heeft onze Speedfactory Resources & Development (R&D) als doel innovatieve materialen en nieuwe product- en productiemodules te creëren, die grondstoffen-efficiënter, extreem flexibel en milieuvriendelijk zijn. Deze innovaties worden zeker ook geïmplementeerd in de huidige productie-infrastructuur, zodat het gehele productiemodel daarvan kan profiteren.”

Een voorbeeld van een werkwijze waarin efficiënt gebruik van grondstoffen centraal staat, is Sport Infinity, een onderzoeksproject van adidas dat wordt ondersteund door de Europese Commissie. In het driejarige onderzoeksproject brengt adidas experts uit verschillende sectoren samen om een nieuw ‘supermateriaal’ te ontwikkelen. Van dit materiaal wil de producent in de toekomst onder meer recyclebare kleding en voetbalnoppen maken.

Hoe past Sport Infinity in de toekomst- en duurzaamheidsvisie van adidas?

"Samenwerken is een fundamenteel onderdeel van onze innovatiestrategie en -cultuur"

Sport Infinity past perfect in onze duurzaamheidsstrategie Sport needs a space, waarmee we ons niet alleen richten op het terugdringen van water- en energiegebruik, maar ook op het sluiten van de materiaalketen. Als onderdeel van de nieuwe strategie, streven we ernaar om het gebruik van duurzamere materialen en processen in onze productie, producten en winkels geleidelijk te verhogen. Tegelijkertijd komen we dichter bij oplossingen om de keten te sluiten.

Om dit te bereiken, investeren we in R&D voor oplossingen voor materialen, processen en innovatieve productoplossingen, waarmee we materialen kunnen upcyclen en de hoeveelheid afval kunnen terugdringen. Sport Infinity ligt duidelijk in lijn met deze visie om betekenisvolle Cradle to Cradle-oplossingen te bieden.

In dit onderzoek werken we intensief samen met jonge atleten. Zo willen we garanderen dat de Sport Infinity-producten voldoen aan de verwachtingen van onze doelgroep, zowel op het gebied van prestaties als de look & feel.”

Hoe werkt adidas, behalve met jonge atleten, samen met andere bedrijven of ngo’s voor de ontwikkeling van duurzame en innovatieve oplossingen?

“Samenwerken met partners, zoals ngo’s, gelijken uit de industrie of de academische wereld is een fundamenteel onderdeel van onze innovatiestrategie en -cultuur. Deze aanpak heeft zich bewezen als efficiënter, omdat er betere ideeën uitkomen die, met een verhoogde slagingskans, veel sneller op de markt kunnen worden gebracht.”

"Terwijl we bijdragen aan een ecologische noodzaak, werken we ook aan een betere toekomst voor onze industrie”

Wat zijn voorbeelden van dit soort samenwerkingen?

“De adidas Group werkt met partners als de Better Cotton Initiative (BCI), bluesign technologies en Parley for the Oceans om de industrie naar een hoger niveau te brengen.

Laten we de samenwerking met Parley for the Oceans als voorbeeld nemen. Voor ons is dit partnerschap een voorbeeld van onze open source-innovatieaanpak, waarmee we partners aan ons binden en crowd sourced-ideeën ontwikkelen. De samenwerking is daarnaast, net als Sport Infinity, in lijn met onze nieuwe duurzaamheidsstrategie. 

Als stichtend lid ondersteunen we de educatie- en communicatie-inspanningen van Parley of the Oceans, evenals het Ocean Plastic Program Avoid Intercept and Redesign (A.I.R.). Dit programma heeft als doel de plasticvervuiling van oceanen te stoppen.

In 2015 namen twintig adidas-werknemers deel aan de Parley Ocean School, waarbij ze hielpen plastic afval uit de zee te halen. Door meer te leren over de staat van de oceanen, zijn ze nu actief als Parley-ambassadeurs. We zijn bezig om meer medewerkers aan dit initiatief te laten deelnemen.

Verder heeft adidas sinds de aankondiging van het partnerschap in april 2015 verschillende stappen ondernomen die bijdragen aan de doelstelling om oceanen plasticvrij te maken. Zo zijn we gestart met de uitfasering van plastic tassen in onze eigen winkels. Daarnaast bevatten onze lichaamsverzorgingsproducten sinds december vorig jaar geen microplastics meer.”

Adidas maakt daarnaast nieuwe materialen van oceaanplastic. Welke productinnovaties komen hieruit voort?

“We integreren de materialen gemaakt van oceaanplastic geleidelijk, maar continu, in onze producten. Zo ontwikkelden we al een prototype van een schoen en een 3D-geprinte tussenzool gemaakt van oceaanplastic.

Momenteel werken we aan het verwerken van oude kieuwnetten en oceaanplastic tot vezels. Die willen we gebruiken voor de productie van een performance-schoen voor een collectie die in de loop van 2016 op de markt komt. Hoewel onze prioriteit nu op schoenen ligt, werken we ook aan de productie van kleding met dit materiaal. Die moet in de tweede helft van 2016 in de winkels hangen.

Het mooie aan deze samenwerking is dat we, terwijl we bijdragen aan een ecologische noodzaak, ook werken aan een betere toekomst voor onze industrie.”

Gerd Manz, Vice President Technology Innovation bij adidas Group, is op maandag 23 mei 2016 als spreker aanwezig op het Sustainable Brands-event in Barcelona. Tijdens dit evenement legt Manz uit hoe internationale onderzoekssamenwerking een drijver is voor duurzame innovaties.

Wilt u hierbij aanwezig zijn? Bestel uw tickets via Sustainable Brands Barcelona. Met de code SB16BCN30 ontvangt u 30 procent korting op de ticketprijs.

Adidas

Foto's: Adidas (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)