19-05-2016 12:29 | Door: Chris Thijssen

Het Amerikaanse kledingbedrijf VF Corporation zet in op innovatie om zijn merkenportfolio, met namen als The North Face, Timberland, Wrangler en Vans, te verduurzamen. “Duurzaamheid is de ruggengraat van ons businessmodel”, zegt Anna Maria Rugarli van VF Corporation.

VF Corporation (VF), met een omzet van $ 12,4 mrd, is actief in diverse kledingmarkten, zoals die van outdoor en sport, jeanswear en imagewear. Het kledingbedrijf uit 1899, met circa 64.000 werknemers in verschillende landen, heeft meer dan dertig merken onder zijn hoede.

Op 23 mei spreekt Anna Maria Rugarli, director of sustainability and corporate social responsibility EMEA van VF Corporation, tijdens Sustainable Brands Barcelona over de manier waarop VF duurzaamheid succesvol opschaalt in zijn merkenportfolio. In aanloop naar dit evenement sprak DuurzaamBedrijfsleven Media de director over besluitvormingsprocessen en communicatie rondom duurzaamheid.

Waar komt het mandaat voor het implementeren van duurzaamheid bij VF vandaan? Hoe ziet het besluitvormingsproces rondom duurzaamheid eruit?

“Bij VF komen zowel het besluitvormingsproces als het programmabestuur rechtstreeks van de CEO. Die ziet duurzaamheid als een belangrijk onderdeel van het bedrijf. We stemmen onze targets en onze strategieën elk jaar af met de CEO en het senior management.

"Ons duurzaamheidsplatform creëert tastbare waarde door te fungeren als katalysator voor het identificeren van nieuwe kansen"

Tegelijkertijd is het ons gelukt om het bedrijf van onder naar boven te betrekken bij onze duurzame doelen. We hebben ambassadeursteams gecreëerd, zoals de Green Teams in Europe, het Midden-Oosten, Afrika en de Verenigde Staten. Deze teams helpen ons op dagelijkse basis om onze strategieën uit te voeren. Ze moedigen collega’s aan om duurzame ideeën te delen, bijvoorbeeld ideeën die een groot kantoor of distributiecentrum duurzamer maken. Het gaat erom dat we duurzamer opereren en tegelijkertijd bewustzijn creëren.

Voor VF gaat duurzaamheid niet alleen over doen wat goed is voor mensen en de planeet, maar het is ook goed voor ons bedrijf en het is de ruggengraat van ons businessmodel. Ons duurzaamheidsplatform creëert tastbare waarde door te fungeren als katalysator voor het identificeren van nieuwe kansen, het reduceren en beheren van risico’s en het verlagen van kosten. In die context zien we duurzame operaties als een concurrentievoordeel, maar ook als een kans om voorloper te zijn.”

Spijkerbroeken

Wat is er voor VF nodig om in de toekomst, met een nog kleinere voetafdruk van kledingproductie en -consumptie, te kunnen voldoen aan de vraag naar kleding van een groeiende wereldbevolking?

“VF wil zijn grootte en schaal inzetten om positieve verandering in het gehele portfolio en de industrie teweeg te brengen. We zijn constant bezig met het identificeren van de best practices binnen de merken om op te schalen, evenals kansen om de duurzame prestaties van de merken te verbeteren. We streven ernaar de potentie van onze grootte en diversiteit te raken om duurzame producten te creëren waar onze consumenten blij van worden. Collaboratieve inspanningen van onze merken, productieketen, productteams en innovatieprogramma’s creëren een knooppunt voor het vaststellen van onze meest veelbelovende kansen en voor het oplossen van deze belangrijke uitdagingen.

Een goed voorbeeld hiervan is ons merk Timberland, dat zich altijd al bewust is geweest van de ecologische voetafdruk van het bedrijf. Daarom wil het merk zoveel mogelijk gerecyclede, biologische en hernieuwbare materialen in zijn producten gebruiken. Eerder introduceerde het merk al een buitenzool gemaakt van gerecycled rubber, afkomstig van afgedankte autobanden.

In 2015 bevatte 84 procent van Timberlands schoenen ten minste één gerecyclede, biologische of hernieuwbare materiaalsoort. In 2020 moet deze hoeveelheid op 100 procent liggen. Daarnaast gebruikte het merk alleen in 2015 454 ton gerecyclede PET-flessen voor zijn schoenen, het equivalent van 47 miljoen plastic waterflessen.”

"Duurzaamheid is een toegevoegde waarde aan een product dat ze toch al wilden kopen"

VF’s merken, zoals Timberland, The North Face en Vans, richten zich op jonge mensen over de hele wereld. Welke rol speelt duurzaamheid voor millennials wanneer ze besluiten welk merk ze willen kopen en ondersteunen?

“Duurzaamheid is erg belangrijk voor millennials. Ze zijn opgegroeid met nieuws over zaken als klimaatverandering en waterschaarste. Ze zijn zich er bewuster van dan voorgaande generaties, omdat duurzaamheid een meer mainstream thema is geworden. Ze begrijpen het waarschijnlijk beter. Het is onderdeel van hun leven.

Velen van hen zoeken bedrijven met de best practices op dit gebied. Het is belangrijk voor VF en voor onze merken om hen niet teleur te stellen en dat we de verantwoordelijkheid nemen voor wat we doen. Millennials hebben verschillende manieren om informatie te vergaren en om te ontdekken wat er daadwerkelijk gebeurt. Ze houden ons aansprakelijk voor wat we doen. Het is belangrijk dat we onze duurzaamheidsprogramma’s blijven verbeteren, zowel op merk- als bedrijfsniveau.

Om dit te bereiken, werken we samen met onze Consumer Insights-afdeling, zodat we altijd in contact blijven met onze consumenten. Zo kunnen we communicatie- en duurzaamheidsprogramma’s ontwikkelen die onze doelgroep aanspreken en raken.”

Wanneer houden consumenten het meest rekening met duurzaamheid? Bij de aankoopbeslissing of als onderdeel van de koopervaring?

“Hoewel zij hun aankoopbeslissingen niet uitsluitend op duurzaamheid baseren, kan de meerderheid van de consumenten het zeer waarderen als je communiceert over de duurzame kenmerken van een product. Duurzaamheid is een toegevoegde waarde aan een product dat ze toch al wilden kopen. Het duurzame aspect helpt hen om loyaal aan het merk te zijn. Dat versterkt dus de reputatie van het merk. Er zal ook altijd een hardcore duurzame niche zijn, waarbij duurzaamheid het hoofdkenmerk van een product is.”

"We hebben invloed op de manier waarop toeleveranciers met ons samenwerken"

Is duurzaamheid volgens jou een nalevingskwestie of is het ook een prikkel voor nieuwe producten en bedrijfslocaties?

“Duurzaamheid startte jaren geleden als een nalevingskwestie, maar we zijn nu een stuk verder. Wij bij VF, maar ook verschillende andere merken, bouwen programma’s die verder gaan dan naleving. Naleving is nu een gegeven. Als je dat niet lukt, hoor je niet in de business thuis.

Innovatie en duurzaamheid komen vaak samen. Zo bieden ze een geweldig platform dat nieuwe kansen creëert, niet alleen op bedrijfsniveau, maar ook in productontwikkeling en voor de producten die we aan onze consumenten leveren.

Neem het voorbeeld van The North Face, dat jaren geleden besloot een stap te zetten richting verantwoordelijk gebruik van dons. In twee jaar tijd ontwikkelde het merk de Responsible Down Standard om de productieketen van dons traceerbaar te maken. Daarop volgde een succesvolle implementatie, waarna de standaard voor de hele industrie beschikbaar werd. Tot nu toe hebben al veertig merken de standaard overgenomen.

Deze ontwikkeling leidde er bovendien toe dat The North Face in samenwerking met PrimaLoft een nieuwe synthetische isolatietechnologie heeft ontwikkeld. Deze Thermoball-technologie is al geïntegreerd in een aantal jassen van het merk, die nu goed lopen.”

Een van de grootste uitdagingen is wellicht het beheren van de duurzaamheid van de productieketen. Wat is jullie aanpak op dit gebied? Hoe betrek je je leveranciers?

“Bij VF werken we sinds een aantal jaar aan een Responsible Sourcing-programma met het doel om een stap richting de toekomst te nemen en verder te gaan dan naleving. Hiermee willen we garanderen dat we trouw blijven aan wie we als bedrijf zijn en dat we onze programma’s blijven innoveren. Het programma is in ontwikkeling; we hebben een team dat werkt aan elk van de aandachtsgebieden.

Dankzij het programma hebben we een rimpelingseffect op onze toeleveranciers. We hebben invloed op de manier waarop zij met ons samenwerken. Ook zij beginnen hier nu de voordelen van in te zien.”

 

Kans maken op gratis tickets voor Sustainable Brands Barcelona?

Anna Maria Rugarli, director of sustainability and corporate social responsibility EMEA van VF Corporation, is op maandag 23 mei 2016 als spreker aanwezig op het Sustainable Brands-event in Barcelona. Tijdens dit evenement spreekt Rugarli over de kansen voor het opschalen van duurzaamheid binnen het kledingbedrijf.

Wilt u hierbij aanwezig zijn? Meldt u dan nu aan als Premium Member van DuurzaamBedrijfsleven Media. De eerste 4 aanmeldingen ontvangen een gratis toegangsticket ter waarde van € 1.350 voor het twee dagen durende evenement Sustainable Brands Barcelona.

The North Face

Header-foto: public domain , In tekst-foto: VF Corporation, Voet-foto: Alan C., via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)