Sustainable Brands: ‘Bedrijven laten profiteren van innovatieve ideeën’

Sustainable Brands Barcelona

29-06-2016 07:36 | Door: Chris Thijssen

Duurzaamheid verschuiven naar de kern van de bedrijfsstrategie. Dat is de missie van het Amerikaanse Sustainable Brands. Tijdens verschillende events in een aantal wereldsteden, voert het bedrijf de conversatie rondom duurzaamheid.

Sustainable Brands, opgericht in 2006, heeft als doel merken en innovatieve organisaties te inspireren, betrekken en te voorzien van tools. Dat doet het bedrijf niet alleen tijdens events, maar ook via de website en een nieuwsbrief.

Dat moet ertoe leiden dat bedrijven niet alleen winstgevend zijn, maar ook een duurzame toekomst verzekeren. De Sustainable Brands-community bestaat uit meer dan 350.000 specialisten van innovatieve organisaties en merken wereldwijd.

KoAnn Vikoren Skrzyniarz (zie hoofdfoto), oprichter en CEO van Sustainable Brands, ziet duurzaamheid als de driver van de eenentwintigste eeuw. “Met Sustainable Brands helpen we (duurzaamheids)managers om duurzaamheid meer als een strategische troef te zien in plaats van een kostenbesparend en risicobeperkend middel. Onze grote missie is duurzaamheid verschuiven naar de kern van de bedrijfsstrategie, en we zien nu dat bedrijven beginnen te zoeken naar tools en methodes om dat te realiseren”, vertelde de oprichter tijdens Sustainable Brands Barcelona, dat van 22 tot en met 24 mei plaatsvond in Barcelona.

Oplossingen en tools

Doel van dit event in Barcelona was, net als dat van edities in onder meer San Diego, Sydney, Kaapstad en Buenos Aires, bewustzijn te creëren rondom de problemen en kansen van de huidige ecologische en sociale uitdagingen. Tijdens het evenement deelden bedrijven en overheden uit verschillende landen oplossingen en tools, waarmee merken met hun strategieën een positieve impact op het milieu en de maatschappij bereiken en duurzaamheid in hun merk(waarden) integreren.

Zo spraken onder anderen Tim Brooks, vicepresident environmental responsibility van Lego, Gerd Manz, vicepresident technology innovation van Adidas Group en Anna María Rugarli, directeur sustainability en corporate social responsibility van VF Corporation/Timberland, over hun visie, innovaties en samenwerkingen op het gebied van duurzaamheid.

"We zoeken naar verbinding, zodat kleine ondernemers kunnen opschalen en grote bedrijven kunnen profiteren van innovatieve ideeën”

Nederland gastland

Voor de Sustainable Brands-editie in Barcelona was Nederland gevraagd als gastland. Vanuit die rol leverde ons land onder meer Philips, Interface, Dopper en Mud Jeans als sprekers tijdens het evenement. Speciale aandacht ging uit naar Circulaire Economie, een onderwerp waarin Nederland internationaal voorop loopt.

De Nederlandse overheid was aanwezig met afgevaardigden van het ministerie van Buitenlandse Zaken en het Netherlands Business Support Office (NBSO). Daarnaast waren Patricia van Bentum, hoofd van de Economische Afdeling van de Nederlandse ambassade in Spanje, en Dirk Kremer, honorair consul van het Nederlands Consulaat, in Barcelona aanwezig.

De organisatie van dit Nederlandse deel van het programma was in handen van Arjan Gundlach, oprichter van het marketing- en duurzaamheidsbureau Tomorrow is Now en ambassadeur voor Sustainable Brands in Nederland.

Vikoren Skrzyniarz is naar eigen zeggen altijd op zoek naar onderwerpen die in deze tijd en in deze markt relevant zijn. “We proberen de beste impactvoorbeelden op het gebied van duurzaam ondernemen te vinden”, zei ze over het aanbod van sprekers in Barcelona.

Volgens de oprichter is het daarvoor onder meer belangrijk om grote en kleine merken samen te brengen. “Zowel grote als kleine merken hebben hun voordelen en handicaps”, legde ze uit. “We zoeken naar de verbinding tussen dit soort bedrijven, zodat kleine ondernemers kunnen opschalen en grote bedrijven kunnen profiteren van innovatieve ideeën.”

"Het is geen standaard duurzaamheidscongres, waar alleen duurzaamheidsprofessionals met elkaar in gesprek gaan"

Grote impact

Dit soort verbindingen werpen hun vruchten af, vindt Vikoren Skrzyniarz. “In de eerste 5 jaar van onze business waren we een van de eerste bedrijven die de conversatie over duurzaamheid voerden, maar nu zijn er verschillende verschuivingen gaande die grote impact hebben. Zo spreken we al een tijd over de noodzaak voor het neerzetten van doelen die gebaseerd zijn op wetenschap en relevant zijn qua context.”

In tegenstelling tot doelstellingen die alleen zijn gebaseerd op besparingen en verbeteringen, kunnen dit soort doelen een bedrijf helpen te begrijpen wat duurzaamheid écht is. “We zien eindelijk echt bewustzijn en commitment bij het heroverwegen hoe het stellen van doelen plaatsvindt. Ik denk dat dat erg groot wordt.” 

Sustainable Brands en Nederland

Vikoren Skrzyniarz is daarnaast positief over Nederland. “Nederland staat bekend om zijn leiderschap en innovatie op het gebied van duurzaamheid. Wij hebben respect en waardering voor wat er in Nederland gebeurt.”

Arjan Gundlach van Tomorrow is Now vult aan: "Ja, we hebben in Nederland echt een aantal mooie bedrijven die een koploperpositie innemen. Toch werkt ook voor Nederlandse bedrijven het internationale karakter van Sustainable Brands en de toegang tot content van over de hele wereld heel inspirerend. Waar ter wereld tref je op één podium Lego, IBM, The North Face, Adidas, Philips, Interface en Samsung aan?"

Arjan Gundlach

Gundlach is net terug van het wereldwijde hoofdcongres van Sustainable Brands in San Diego, dat van 6 tot en met 9 juni plaatsvond. “De Sustainable Brands-events kennen een heel bijzondere dynamiek. Het zijn geen ‘standaard’ duurzaamheidscongressen, waar enkel duurzaamheidsprofessionals met elkaar in gesprek gaan. Het is een verfrissende mix van deelnemers uit verschillende disciplines, zoals marketing, branding, design, R&D, HR en supply chain. En juist dat is belangrijk om duurzaamheid naar de kern van de bedrijfsstrategie te brengen.”  

Het eerstvolgende Europese evenement van Sustainable Brands vindt van 26 tot en met 28 september plaats in Kopenhagen.

Word nu Free Member en download GRATIS alle infographics met de belangrijkste ontwikkelingen.

Header-foto: Sustainable Brands Barcelona, In tekst-foto: Tomorrow is Now (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)

Door: Chris Thijssen

Redacteur DuurzaamBedrijfsleven. Volgt duurzame ontwikkelingen in de sectoren Groothandel & Retail, Voeding & Dranken, Landbouw & Visserij en Kleding. Altijd op zoek naar oplossingen voor een duurzame productieketen.



Onze Loyalty Partners

Nieuws over retail en groothandel

Supermarkten, warenhuizen, horeca, kledingmerken en andere retailers zetten voortdurend stappen om hun activiteiten te verduurzamen. Deze sectorpagina brengt nieuws over zaken als assortiment, afval en recycling, logistieke ontwikkelingen en de consumentenwens. 

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Groothandel & Retail