18-03-2014 15:43 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

 

 

 

De Duitse start-up Qmilk maakt textielvezels van zure melk en water.

Qmilk is opgericht door Anke Domaske die op zoek was naar niet-allergene kledingstoffen voor haar ernstig zieke vader. Nadat Domaske een video op YouTube had gezien over melkdraden bedacht zij dat het ouderwetse productieproces van textiel, waarbij veel chemicaliën worden gebruikt, schadelijk zou zijn voor haar vader.

De jonge vrouw wist dat een milieuvriendelijker proces ook mogelijk moest zijn. Zo onschuldig dat je de draden zou kunnen opeten, zegt Anke Domaske in een interview met de Britse krant The Guardian.

 

Noodle-machine

 

Volgens de oprichtster van Qmilk werkt het apparaat als een grote noodle-machine. “Je voegt proteïnepoeder toe aan water en mixt dit tot het een deeg wordt.” Het deeg wordt vervolgens door een spuitkop met kleine gaatjes geduwd. “In plaats van eetbare noodles krijg je textielvezels.” De proteïne waar het om gaat is caseïne.

Domaske legt uit dat dit proces met elke soort melk kan, maar net verzuurde koeienmelk is het veiligst. “Wij moeten de zure melk hebben, zodat wij de proteïnen kunnen scheiden." Op dit moment ontvangt Qmilk nog poeder van zuivelfabrieken. Het bedrijf is bezig om het inzamelingsysteem voor zure melk in te richten en te verbeteren.

De Universiteit van Berlijn onderzocht dat Duitsers gezamenlijk ongeveer twee miljoen ton per jaar aan melk in de vuilnisbak gooien. Melk, dat uit meer dan tweehonderd verschillende vitamines, mineralen en eiwitten bestaat, kan worden omgezet in nuttige grondstoffen.

 

Zure melk T-shirts

 

Door de afhankelijkheid van zure melk lijkt het proces misschien lastig op te schalen. Domaske is er echter van overtuigd dat alleen al het huidige afval van de Duitse melkindustrie voldoende is om de hele Verenigde Staten te voorzien van een nieuw T-shirt.

Domaske: “Wij hebben maximaal twee liter water nodig bij een temperatuur van 80 graden Celsius om een kilo textiel te maken. Er ontstaat vrijwel geen afval en het proces duurt ongeveer vijf minuten. Alles in de fabriek van Qmilk is van 100 procent natuurlijke en hernieuwbare materialen,”  benadrukt Domaske. Het duurde ongeveer twee jaar om de draden zo te ontwikkelen dat zij de gewenste eigenschappen hadden.

 

Transparante keten

 

Qmilk gaat voor een transparante productieketen: “De pers is welkom om te filmen waar het textiel vandaan komt. We begrijpen dat duurzaamheid uitnodigt tot een kijkje in de keuken.”

De visie van Qmilk, de textielfabrikant uit zure melk, is een proces zonder afval. “Op dit moment veranderen wij ons afval in poeder dat hergebruikt kan worden voor ons onderzoek of als biologische toevoeging voor de plasticindustrie.” Domaske vervolgt: “Melk heeft meer dan tweehonderd ingrediënten die verspild worden als die niet verkocht wordt. Bij Qmilk zien wij dit graag als grondstoffen.”

Bron: The Guardian | Foto: meg_nicol via Flickr