15-05-2014 12:31 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

CEO Paul Polman van Unilever is door The Guardian Sustainable Business uitgeroepen tot Duurzaam Leider van het Jaar.

Paul Polman kreeg de Sustainable Business Leader of the Year Award voor de inspanningen die Unilever de afgelopen jaren heeft gedaan de bedrijfsvoering te verduurzamen. In zijn acceptatiespeech droeg de CEO van Unilever de prijs op aan de 870 miljoen mensen die iedere avond met honger naar bed gaan.  Hij hield zijn gehoor voor dat deze generatie ondernemers in staat is om honger uit te bannen. Het bedrijfsleven kan zijn schaal en omvang gebruiken om de wereld te verbeteren. "We hebben zo langzamerhand het punt bereikt dat duurzaam ondernemen goedkoper is dan de traditionele manier van zakendoen."

Levensstandaard

Een dag eerder maakte de multinational bij het voortgangsverslag over zijn Sustainable Living Plan bekend de doelstellingen uit te breiden met een sociale paragraaf over de verbetering van de levensstandaard. In het duurzaamheidsplan is voor het eerst aandacht voor eerlijkheid op de werkvloer, de positie van kleine boeren en ondernemers, en kansen voor vrouwen. Tegen 2020 moeten de levens van 5,5 miljoen mensen positief zijn beïnvloed door een toename van werkgelegenheid, toegang tot de markten en onderwijs.

Rond 2020 betrekt het concern zijn grondstoffen alleen bij leveranciers die werken volgens de universele rechten van de mens, zoals die zijn vastgelegd door de Verenigde Naties. Voor distributie en verkoop maakt het bedrijf aanvullend gebruik van kleinschalige ondernemingen. Vrouwen krijgen financiële vaardigheidstrainingen om hun economische positie te versterken. Een gezonde samenleving vormt de basis voor gezonde bedrijven, schrijft Unilever in zijn rapportage.

Besparingen

Drie jaar geleden introduceerde het concern het baanbrekende Sustainable Living Plan. Het bedrijf bespaarde op grondstoffen, water en energie. Inmiddels is bijna de helft van alle basisproducten uit de landbouw die het bedrijf verwerkt, van duurzame herkomst. Uit de verantwoording blijkt dat er 'goede voortgang is geboekt ten aanzien van het merendeel van de doelstellingen, maar we hebben ook vastgesteld waar we meer kunnen en moeten doen'. Daarin wil het bedrijf de komende periode het verschil maken.

Bron: Unilever, Guardian Sustainable Business | Foto: Sebastian Schobbert, archieffoto via Flickr